undefined logo

Program Partner Amsterdam Smart City

Metabolic is a consulting and venture building company that uses systems thinking to tackle global sustainability challenges. We provide strategies and tools, crunch data, create new technologies, build pilots and scale up innovations. We empower people through education and communication and our Foundation helps us reach underserved communities. Our approach develops in response to emerging challenges and is recognized by governments, businesses and non-profits around the world.


8 Organisation members

  • Mathieu Dasnois's picture
  • Kate Black's picture
  • Hanna Dijkstra's picture
  • Erin Kennedy's picture
  • Nadina Galle's picture
  • Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture
  • Beth Njeri's picture
  • Andrei Beca's picture


  • 64
  • 0
    Thumbs up
  • 5
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

Future-proof your business using these circular strategies - English version

Featured image

Check out Dutch version:

Foto: Recycled ArenA chair - designed by Studio Hamerhaai - André Ronchetti

Circular entrepreneurship, how is it done? Learn more using these strategies below.

Refurbished phones, shared cars, furniture on lease: Circular business models that prevent the waste of raw materials, embrace the reuse of valuable materials, and give existing products a second life are now proving themselves in daily practice. Not only is this good for people and the planet, but it also makes your company future-proof. In this article, we explain which circular strategies exist and the opportunities they bring to businesses.

Consumers are increasingly demanding sustainable products and services. Not a single 8 o'clock news broadcast goes by without a segment on sustainability. And young talent want to work for sustainable, circular companies that suit their young 'climate generation.' All of these scenarios are taking place while the Netherlands strives to reduce emissions and raw materials by more than 50% in 2030 and be fully climate-neutral and circular by 2050.

Circular entrepreneurship is becoming the norm. For entrepreneurs, this offers opportunities and challenges. But, for many, there is the question: How does one go about doing circular business?

Circular strategies
According to Inge Oskam, a lecturer on circular design and entrepreneurship at the Hogeschool van Amsterdam (HvA), the circular transition requires entrepreneurs to change their view of waste. That starts with examining what ‘waste’ means for your product or materials.

'In a circular economy, we want to prevent waste and pollution,' Oskam says. 'Primary raw materials are running out and 60% of CO2 emissions can be attributed to materials use. The scarcity of raw materials that arises also makes these materials very expensive, which puts a strain on the operating results.' Five common strategies lead to circular business models: Circular resources: apply bio-based or fully recyclable materials and use renewable energy.

  1. Circular resources: apply bio-based or fully recyclable materials and use renewable energy.
    1. Raw material recovery: recover and reuse usable raw materials from end-of-life products or by-products.
      1. Life-cycle extension: extend the  functional life cycle of a product through repair, upgrades,and  resale.
        1. Sharing platforms: enablea more intensive use of products through shared use/access or ownership.
          1. Product as a Service (PaaS): no product sales, but offer access to a product and retain ownership to achieve a closed loop.

The value of a residual material
Recognising the value of residual material is profitable. 'How we can reuse it for other products and purposes?' says Oskam. ‘At the HvA, for example, we work on repurposing business models, investigating how value can be retained or even increased. For example, we make designer chairs from old plastic ArenA chairs and new interior products from waste wood. Ahrend and Bugaboo do similar things with materials from their old office furniture and surplus spare parts from prams, respectively'.

This delivers ecological value since you do not need new raw materials. Like economic value, you bring a new, attractive product to the market. You can even appeal to a new target group with it. Oskam says, 'The new design chairs, made from old ArenA chairs, even had great emotional value for the new owners.' Sharing insight about the origin of the product can make the business case even more interesting.

Arjan Hassing, the circular innovation strategist at the Municipality of Amsterdam, is seeing more organisations applying their residual materials intelligently in new products. For example, Auping's circular mattresses are made of recyclable polyester and steel from old mattresses. They have recorded information and the origin of the materials in a Circularity Passport.

In addition to using circular materials, companies can design products with modularity in mind. 'That goes to the heart of the raw materials problem,' Hassing says. 'A good example is the Gerrard Street headphones, which offer a lifetime warranty. If something breaks, you don't have to throw away the headphones, rather, they will replace the broken part for free. Damaged parts are then repaired or reused. Consider the demountable construction of a building, such as the Circl building of ABN on the Zuidas, also known as ‘design for disassembly.’ As soon as the building loses its function, it can be used again in its entirety.'

Extending a product’s life cycle
In circular business models that revolve around extending the life cycle, the product is returned to a manufacturer or retailer after a certain number of years, and then it is reused. This might happen when a company buys products, such as office furniture, from the manufacturer, but with the agreement that there is a residual value, which is paid out by the manufacturer when the product is returned.

Some companies, known as 'gap exploiters, make this their entire business, says Oskam. 'Think of companies that take back discarded products from various manufacturers in order to offer them refurbished. You see this happening particularly with smartphones, laptops, and equipment, where you can tell in time when they are about to break down. I expect that in the future we will see companies that specialise in managing materials, that think about the life cycle of the material and the multiple applications within it. They will lease their materials, so to speak, to producers with whom they will enter into a partnership.'

Sharing platforms and PaaS: from ownership to use
Sharing platforms and PaaS are common circular strategies, Oskam says. ‘Think of Peerby and LENA, that respectively rent or lend items and clothing, from and through involved users (peer-to-peer marketplaces). Examples of PaaS are 'Light as a Service' from Philips, which sells the light, not the lamp; MUD Jeans, for leasing jeans and a repair service; and M-Use® from Mitsubishi, which charges for the use of lifts instead of traditional purchase and maintenance subscriptions.'

This article is an initiative of Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | Province of Noord Holland. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses. We invite everybody to join the discussion on

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

Shaping development in cities to combat climate change

Featured image

Ever wondered what life would look like in a sustainable, regenerative city?

With cities occupying only 3% of the global land surface but contributing to 70% of emissions, positive change can have a big impact. Metabolic CEO Eva Gladek reflected on how we can all become city makers. In light of COP26, it might be time to refocus on our cities.

Ready to take action? Find out how in the link below.

Beth Njeri's picture #CircularCity
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

Future-proof your business using these circular strategies - NL versie

Featured image

Circulair ondernemen, hoe doe je dat? Leer er meer over aan de hand van onderstaande strategieën.

Check out English version:

Foto: Recycled ArenA chair - designed by Studio Hamerhaai - André Ronchetti

Refurbished telefoons, deelauto’s, leasemeubels. Een aanwas van circulaire businessmodellen die verspilling van grondstoffen tegengaan, hergebruik van waardevolle materialen omarmen en bestaande producten een tweede leven geven, bewijst zichzelf inmiddels in de dagelijkse praktijk. En dat is niet alleen goed voor mens en planeet, het maakt je bedrijf ook toekomstbestendig. Kijk alleen al naar de afhankelijkheid van grondstoffen en aanvoerroutes die momenteel door Corona enorm in prijs gestegen zijn. In dit artikel leggen we uit wat voor circulaire strategieën er zijn en welke kansen die met zich meebrengen voor bedrijven.

Jonge talenten die een baan zoeken bij fossiele bedrijven, dat lijkt niet meer van deze tijd. Zij kiezen eerder voor duurzame, circulaire bedrijven, die passen bij hun jonge ‘klimaatgeneratie’. Nederland streeft immers naar meer dan 50 procent minder uitstoot en gebruik van grondstoffen in 2030, en volledig klimaatneutraal en circulair in 2050. Bovendien eist de consument steeds vaker duurzame producten of diensten en gaat er geen Acht-uur-journaal voorbij zonder een item over duurzaamheid. Circulair ondernemen lijkt de norm te worden. Voor ondernemers biedt dit kansen én uitdagingen. Maar circulair ondernemen, hoe doe je dat eigenlijk?

Circulaire strategieën

Volgens Inge Oskam, lector circulair ontwerpen en ondernemen aan de Hogeschool van Amsterdam (HvA) vraagt de circulaire transitie van ondernemers een omslag in de visie op afval. Het begint bij het onderzoeken wat dat betekent voor jouw product of materialen, verklaart Inge Oskam. ‘In een circulaire economie willen we verspilling en vervuiling tegengaan. Primaire grondstoffen raken op en 60% van de CO2-emissies is toe te schrijven aan materiaalgebruik. De schaarste aan grondstoffen die er ontstaat, zorgt er bovendien voor dat deze materialen erg
duur worden; dat drukt op de bedrijfsresultaten.’ Vijf veelgebruikte strategieën die leiden tot circulaire businessmodellen zijn:

  1. Circulaire bronnen: toepassen van biogebaseerde of volledig recyclebare materialen en gebruik van hernieuwbare energie.
  2. Grondstofherwinning: bruikbare grondstoffen van afgedankte producten of nevenstromen  herwinnen en opnieuw inzetten.
  3. Levensduurverlenging: de functionele levenscyclus van een product verlengen door  herstel, upgrading en herverkoop.
  4. Deelplatformen: een intensiever gebruik van producten mogelijk maken door gedeeld gebruik/toegang of eigendom.
  5. Product as a Service (PaaS): geen productverkoop, maar toegang tot een product aanbieden en de eigendom behouden, om een gesloten kringloop te realiseren

De waarde van een restmateriaal

Het is rendabel om te denken vanuit de waarde van een restmateriaal; ‘hoe we dat opnieuw kunnen inzetten voor andere producten en doeleinden’, vertelt Oskam. ‘Bij de HvA werken we onder andere aan repurpose-businessmodellen: we onderzoeken hoe waarde behouden kan blijven of zelfs vergroot kan worden. Bijvoorbeeld door van oude plastic ArenA-stoeltjes designstoelen te maken en van afvalhout nieuwe interieurproducten. Ahrend en Bugaboo doen vergelijkbare dingen met materialen van respectievelijk hun oude kantoormeubels en overtollige reserveonderdelen van kinderwagens.’

Dat levert duidelijk ecologische waarde op: je hebt geen nieuwe grondstoffen nodig. Net als economische waarde: je brengt een nieuw, aantrekkelijk product op de markt. Waar je zelfs een nieuwe doelgroep mee kunt aanspreken. Oskam: ‘Bij de nieuwe designstoelen, gemaakt van oude ArenA-stoeltjes, was zelfs sprake van een grote emotionele waarde voor de nieuwe eigenaren. Vertel iets over de herkomst van het product, dat maakt de businesscase nog interessanter.’

Arjan Hassing, circulaire innovatiestrateeg bij Gemeente Amsterdam ziet meer organisaties hun restmaterialen slim toepassen in nieuwe producten. Hij geeft als voorbeeld de circulaire matrassen van Auping, die gemaakt zijn van recyclebaar polyester en staal van oude matrassen. Alle informatie en de herkomst van de materialen hebben zij vastgelegd in een Circularity passport.

Hassing voegt eraan toe dat bedrijven behalve circulaire materialen ook modulariteit en demonabiliteit kunnen toepassen in het ontwerp van hun producten. ‘Dat pakt de kern van het grondstoffenprobleem aan. Een mooi voorbeeld is de Gerrard Street-koptelefoon, die life-time garantie aanbiedt. Gaat er iets stuk? Dan hoef je de koptelefoon niet weg te gooien, maar vervangen zij gratis het onderdeel. Beschadigde onderdelen worden vervolgens gerepareerd of hergebruikt. Denk ook aan het demontabel bouwen van een gebouw, zoals het Circl-pand van ABN op de Zuidas, ook wel design for disassembly genoemd. Op het moment dat het gebouw zijn functie verliest, kan het in zijn geheel opnieuw ingezet worden.’

Levensduur verlengen

Bij de circulaire businessmodellen waarbij het draait om het verlengen van de levenscyclus wordt het product na een aantal jaren teruggenomen om vervolgens opnieuw in te zetten. Dit kan bijvoorbeeld doordat een bedrijf producten als kantoormeubilair wel koopt van de producent, maar met de afspraak dat er een restwaarde is, die bij teruggave wordt uitbetaald door de producent.

Er zijn ook bedrijven die hier volledig hun business van maken, ook wel ‘gap exploiters’ genoemd, zegt Oskam. ‘Denk aan bedrijven die afgedankte producten terugnemen van allerlei fabrikanten om deze gerefurbished weer aan te bieden. Dat zie je vooral gebeuren bij smartphones laptops en installaties, waarbij je op tijd kan zien wanneer het stuk gaat. Ik verwacht dat we in de toekomst bedrijven krijgen die zich specialiseren in het beheren van materialen, die nadenken over de levenscyclus van het materiaal en de meerdere toepassingen hier binnen. Zij leasen als het ware hun materialen aan producenten waar ze een samenwerkingsverband mee aangaan.’

Deelplatformen en PaaS: van bezit naar gebruik

Veelvoorkomende circulaire strategieën zijn deelplatformen en PaaS, stelt Oskam. ‘Denk bij deelplatformen aan Peerby en Lena, die respectievelijk spullen en kleding verhuren of uitlenen, van en via betrokken gebruikers (peer-to-peer-marktplaatsen). Voorbeelden van PaaS zijn ‘Light as a Service’ van Philips, dat het licht verkoopt, niet de lamp; MUD Jeans, voor het leasen van spijkerbroeken en reparatieservice; en M-Use® van Mitsubishi, die voor het gebruik van liften afrekent in plaats van traditionele aanschaf en onderhoudsabonnementen.’

‘Rijd je een rondje door de stad, dan vallen de elektrische deelscooters van Felyx en Check je steeds vaker op’, voegt Hassing toe. Alsook de deelauto’s van GreenWheels, Snappcar, Share Now en Fetch. ‘Beide circulaire businessmodellen springen succesvol in op de ecologische shift van bezit naar gebruik waarbij het eigendom van het product meestal bij de producent blijft. Die producent heeft op dat moment voordeel bij het verlengen en maximaliseren van de functionele levenscyclus van zijn product.

Dat betekent dat je minder productiekosten kan hebben. Je gaat zo efficiënt mogelijk om met materialen en je maakt enkel producten van hoge kwaliteit. Als die daardoor twee keer zo lang meegaan, heb je ook twee keer minder producten en dus materiaal nodig. Doe je dat op een slimme manier, dan levert dat een flinke kostenbesparing op. Bovendien heb je minder kosten aan marketing en reclame om nieuwe klanten binnen te halen of juist vast te houden. Van reparatieservice bij geleasde producten tot abonnementen: servicebedrijven bestaan bij de gratie van klantenbinding, aldus Hassing.

Digitale identiteit als randvoorwaarde

Kijken we naar materiaalstromen voor hergebruik, dan dienen bedrijven hun grondstoffen en materialen eerst goed te digitaliseren, voordat andere partijen er wat mee kunnen, zegt Hassing. ‘Welke materialen zijn herbruikbaar, wat is de hoeveelheid, de samenstelling en kwaliteit? Een digitale identiteit voor materialen is essentieel. Net als producten ontwerpen op een manier dat ze makkelijk demontabel zijn. Dit maakt het mogelijk om tot zo’n digitaal paspoort te komen, wat samenwerking binnen en buiten de keten makkelijker maakt.’

En ook op digitaal gebied zijn weer ‘gap exploiters’ te vinden. Het bedrijf Circularise maakt met slimme technologie een digitale kopie van alle vervaardigingsstappen van de aanvoerketen van een product. Madaster heeft een materialenpaspoort ontwikkeld, waarmee tot op schroefniveau duidelijk wordt welke materialen zich in een gebouw bevinden. En Access Materials Exchange werkt aan een onlinematchingsplatform, dat middels digitale paspoorten, met alle nodige informatie van reststromen, nieuwe hoogwaardige hergebruikopties aanbiedt. Hiermee kun je enerzijds de milieuimpact van grondstoffen in beeld brengen en vergelijken, anderzijds grondstoffen, materialen en reststromen makkelijker opnieuw inzetten.

Circulair businessmodel kiezen

Dan rest nog de vraag: welk circulair businessmodel werkt voor jouw onderneming? Helaas is er niet één generieke oplossing of strategie, verklaart Oskam. ‘Welk model je ook kiest, je moet eerst nadenken over welke materialen je kan vermijden of verminderen, hoe je anders zou kunnen ontwerpen en welke materialen je kan gebruiken die recyclebaar zijn. Past dat binnen een landelijk systeem en zijn er gemeenschappelijke afspraken in de keten te maken, of is het iets wat je zelf moet organiseren?’

Het is een complexe keuze, beaamt ook Hassing. ‘De circulaire transitie is pas sinds een jaar of vijf echt gestart en bevindt zich nog in de beginfase, waarin veel geëxperimenteerd en ontdekt wordt. De mooie initiatieven die we nu zien, zijn de oplossingen die in de toekomst een antwoord moeten bieden op die uitdagingen en maken je bedrijf echt toekomstbestendig. We zullen moeten innoveren als nooit tevoren.’ Want wat ga je doen als de primaire grondstoffen straks echt op zijn?

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en Provincie Noord Holland. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en door ondernemers en bedrijven. We nodigen iedereen uit mee te doen met de discussie op

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

Job advert: Marketing Manager

Featured image

Metabolic is looking for a Marketing Manager!

They will help in increasing the reach and impact of Metabolic's work by putting the right content in front of the right people in collaboration with the digital communications manager.

If you are keen to contribute to a sustainable economy, check out this opportunity. Or if you know someone who fits the bill, kindly share with them.

Beth Njeri's picture #DigitalCity
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

Living within planetary limits: impact assessment tools for cities and regions

Featured image

To live within planetary boundaries, cities need to measure not only what is produced, but also what is consumed.

Consumption-based emissions can be more difficult to measure than emissions from production – it is challenging for a city or region to track imported products and their associated emissions.

However, consumption can be much bigger than production, and the two together provide a much more complete picture of a city or region's 'footprint'. Check out Metabolic's article from 2020 to learn more.

Beth Njeri's picture #CircularCity
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

On the journey to a circular economy, don’t forget your materials passport

Featured image

If we can find a way to reuse building materials for new construction effectively, the energy, labor, and transportation costs of producing new materials can be saved, and so can the associated emissions.

Check out this article by Metabolic, where they dive into a promising potential solution: materials passports.

Beth Njeri's picture #CircularCity
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

Building back better with a systemic approach

Featured image

As the world grapples with vaccinations, variants, and how to return to "normal", it’s a good time to reflect on whether or not we are fully equipped to prevent future shocks.

Building true resilience means addressing the systemic issues that make our world increasingly fragile, by understanding the deeper structures and mental models at the root of a problem to create lasting solutions.

Check out our article done by Metabolic last year about building back better.


Beth Njeri's picture #Citizens&Living
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

How the public sector can use DLTs for good

Featured image

Distributed Ledger Technologies have a lot of potential "as a visible tool that improves the lives of citizens and their communities" and the focus should be on the concrete problems that the public sector faces in delivering services to citizens

“You’re going to have to say, it improves mobility, it improves the fight against climate change, affordable housing, a better city, better participation. It’s not going to be about DLTs.” - Francesca Bria, president of the Italian National Innovation Fund

Metabolic concluded the DLT4EU program in May with the goal to drive innovation in the public sector by connecting the expertise of top-notch entrepreneurs with real-world problems, to create new solutions.

Learn more from the link below.

Beth Njeri's picture #DigitalCity