Metabolic

undefined logo

Program Partner Amsterdam Smart City

Metabolic is a consulting and venture building company that uses systems thinking to tackle global sustainability challenges. We provide strategies and tools, crunch data, create new technologies, build pilots and scale up innovations. We empower people through education and communication and our Foundation helps us reach underserved communities. Our approach develops in response to emerging challenges and is recognized by governments, businesses and non-profits around the world.

Website

6 Organisation members

  • Mathieu Dasnois's picture
  • Kate Black's picture
  • Hanna Dijkstra's picture
  • Erin Kennedy's picture
  • Nadina Galle's picture
  • Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture

Activity

  • 28
    Updates
  • 0
    Smarts
  • 4
    Comments
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)

Featured image

De taskforce Communication Alliance for a Circular Region (CACR) wil de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven. We nodigen iedereen uit mee te doen met de discussie op amsterdamsmartcity.com. De CACR bestaat uit: Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute.

Artikelen 'Circulaire economie en data'

Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid: Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 1
Slim datagebruik in de circulaire economie: de drie belangrijkste redenen (CACR): Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 2

--------------------------------------------------------------------------------

The taskforce Communication Alliance for a Circular Region (CACR) is working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses. The CACR is an initiative by Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | AMS Institute.

Articles 'Circular economy and data'

• A wealth of opportunities in the new circular reality: Data is the oxygen that the circular economy thrives on: part 1
• Smart data usage in the circular economy: 3 key reasons: Data is the oxygen that the circular economy thrives on: part 2

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

Slim datagebruik in de circulaire economie: de drie belangrijkste redenen (CACR)

Featured image

Scroll down for the English version

Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 2

De circulaire economie wordt het nieuwe normaal. In de Metropool Amsterdam werken tal van organisaties al hard aan circulaire initiatieven. Maar pas als we slimmer omgaan met data, kunnen we écht grote stappen zetten en deze initiatieven winstgevend maken. Met deze artikelenreeks helpen we bedrijven op weg. Aflevering 2: Drie redenen voor slimmer datagebruik in de circulaire economie.

1. Met data kunnen organisaties verduurzamen én zakelijk profiteren.
Bedrijven genereren grote hoeveelheden gegevens. Uit die data kunnen zij allerlei interessante inzichten halen. Bijvoorbeeld dat ze efficiënter met energie en materialen kunnen omgaan, of onderdelen kunnen hergebruiken. Dat geeft relevante aannames en input voor het ontwikkelen van nieuwe businessmodellen. Bedrijven kunnen ook actief meer data gaan verzamelen, bijvoorbeeld door in de producten die ze verkopen sensoren te monteren. De data die ze daaruit halen kunnen bedrijven bijvoorbeeld gebruiken om hun onderhoud te optimaliseren. Om bepaalde onderdelen uit hun product tijdig te vervangen of op te knappen, zodat het product als geheel langer meegaat. Of om te leren waar de zwakke plekken zitten van het product. Data uit sensoren kunnen ook interessant zijn voor andere partijen en zo weer een nieuw businessmodel opleveren.

2.  Op basis van data kunnen we vraag en aanbod samenbrengen.
Als we weten welke materialen beschikbaar zijn voor hergebruik en waar de materialen zijn en wat de kwaliteit ervan is, kunnen we materialen daadwerkelijk gaan aanbieden en hergebruiken.

Een mooi voorbeeld op grote schaal is het werk van de snelgroeiende start-up geoFluxus, een spin-off project van het Amsterdam Institute for Advanced Metropolitan Solutions (AMS Institute). GeoFluxus bracht in opdracht van Gemeente Amsterdam alle afvalstromen in de Metropoolregio Amsterdam online in kaart, met verbazingwekkende resultaten. 22 procent van al het afval in de regio heeft de potentie om direct door andere bedrijven in de regio hergebruikt  te worden. Dat is materiaal dat anders gewoonweg verdwijnt. Dit soort data, dus gegevens over soort, locatie en beschikbaarheid, geven het juiste inzicht om nieuwe, duurzame stappen te zetten. Geofluxus ontwikkelt op dit moment samen met Gemeente Amsterdam de eerste Monitor voor de Circulaire Economie ter wereld. Deze monitor volgt diverse materiaalstromen die de stad inkomen totdat ze deze als afval weer verlaten en elders verwerkt worden. Op deze manier ontstaat er structureel inzicht in de mate waarin materiaalstormen al dan niet circulair zijn en kan er gericht meer circulariteit worden nagestreefd.

Maar ook op kleinere schaal kan er profijt worden gehaald uit data. Als je als bedrijf precies weet welke afval- en reststromen en overschotten er zijn, weet je ook welke grondstoffen en producten interessant zijn voor hergebruik. En als bedrijven weten wat voor materialen en grondstoffen andere bedrijven nodig hebben, weten ze ook of hun afval of overschotten voor andere partijen misschien waardevol zijn.

Bedrijven betalen nu om afval te laten verwijderen. Het is dus interessant voor bedrijven om te onderzoeken of hun gebruikte grondstoffen en materialen kunnen worden toegepast door andere bedrijven. In dit kader is bijvoorbeeld Excess Materials Exchange (EME) interessant: dit is een digitale marktplaats waar bedrijven hun gebruikte materialen kunnen aanbieden aan andere bedrijven die dit weer als “grondstof” kunnen gebruiken voor nieuwe toepassingen. EME laat haar gebruikers de waarde van hun materialen en producten berekenen. Dat doet EME op basis van  een grondstoffenpaspoort dat is opgebouwd uit de digitale eigenschappen van een bepaald product: data dus.

3. Data kunnen de leveringszekerheid van herbruikbare materialen en grondstoffen vergroten.
Een veelgehoord bezwaar is dat de leveringszekerheid in het geding komt als organisaties afhankelijk zijn van de inkoop of verkoop van herbruikbare materialen of grondstoffen. Ook kunnen hergebruikte materialen steeds net verschillend zijn omdat ze verschillende herkomsten hebben. Continue datastromen over actuele details, specificaties en beschikbaarheid kunnen dit bezwaar wegnemen. Als deze informatie op een open en eerlijke markt beschikbaar is, kunnen ondernemers vooruit plannen. Zo komt hun productie niet in het geding en/of weten ze zich verzekerd van continue afname.

Madaster werkt in de Metropool Amsterdam al aan een dergelijk platform. Madaster wil de registratiedatabank worden voor de gebouwde omgeving. Beheerders en eigenaren van gebouwen kunnen hier een grondstoffenpaspoort voor hun pand creëren. Met de data in deze paspoorten ontstaat er een duidelijk beeld van waar welke grondstof en materiaal zich in het pand bevindt. Zo weet je precies waar je welk materiaal kunt onttrekken bij de renovatie of sloop van het gebouw en wordt ook het onderhoud makkelijker, doordat je weet wat er zich achter een muur of boven een plafond bevindt.

Zelf aan de slag

Redenen genoeg dus om slim met data om te gaan en zo een volwaardige speler op de circulaire markt te worden. In artikel #3 laten we zien hoe bedrijven onderdeel kunnen worden van de circulaire economie. Daarna delen we de ervaringen van ondernemers en bedrijven die al succes boeken met hun circulaire bedrijfsmodel.

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven.

Lees verder

Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid: Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 1

_______________________________________________________

Smart data usage in the circular economy: 3 key reasons

Data is the oxygen that the circular economy thrives on: part 2

We are on the way to the circular economy becoming the new normal. Numerous organisations in the Amsterdam Metropolitan Area are already hard at work on circular initiatives. However, we can only take significant strides and make these initiatives profitable if we are smarter with data. With this series of articles, we hope to inspire companies to make that journey. In part 2, we look at the three most important reasons for the smarter use of data in the circular economy.

1. Organisations can use data to make themselves more sustainable and gain a business advantage.
Companies typically generate large amounts of data and they can already derive a wide variety of interesting insights from it. For example, it enables them to see where they can potentially use energy and resources more efficiently, or reuse components. This can provide relevant input for the development of new business models. What’s more, companies can actively collect more data, for example, by installing sensors in the products they sell. The company can then use the data to optimise their maintenance schedule, replacing or refurbishing parts of their product in time, so that the product as a whole is more durable. Or perhaps they can learn what the product’s weaknesses are and make improvements. Sensor data can also be of interest to third parties, potentially leading to new business models. An example might be a supplier of ventilation systems which can provide interior climate data to the building management in a transparent way.

2. Based on data, we can appropriately match supply and demand.
If we know which resources are available to be reused, where resources are, and also their quality level, then we can supply and reuse resources effectively.

An excellent example of a larger-scale case is the work of fast-growing start-up, geoFluxus, a spin-off project of the Amsterdam Institute for Advanced Metropolitan Solutions (AMS Institute). GeoFluxus was commissioned by the Municipality of Amsterdam to map all waste flows in the Amsterdam Metropolitan Area to an online platform. The analysis concluded that 20% of all waste could potentially be reused by other businesses in the region. And this relates to materials and resources that would otherwise simply be lost.

This kind of data – about the type, location and availability of resources – offers parties the necessary insights and empowers them to take new, sustainable steps. geoFluxus is currently developing the world’s first Monitor for the Circular Economy, together with the Municipality of Amsterdam. This monitor tracks various material flows entering the city and leaving it as waste, to be processed elsewhere. In doing so, it generates structural insights on the extent to which material streams are circular (or not), and highlights targeted opportunities to increase circularity.

Benefits can also be gained from data on a smaller scale. If, as a company, you know what waste flows exist and what the current surpluses are, you also know which raw materials and products are most interesting for reuse. And if a company knows what resources and raw materials other companies need, they also know whether their own waste or surpluses may be valuable to other parties.

Companies currently pay to have their waste disposed of, so it is certainly worth investigating whether used raw materials and resources can be utilised by other companies. In this context, the Excess Materials Exchange (EME) is particularly promising. The EME is a digital marketplace where companies can offer their used resources to other companies, which will then use them as ‘raw materials’ for new purposes. EME helps users calculate the value of their materials and products using a digital materials passport that holds data on the characteristics of a particular product.

3. Data can enhance the supply chain reliability of reused materials and resources.
A common complaint is that supply chain reliability is put at risk when organisations are dependent on the purchase or sale of reusable resources and raw materials. On top of that, reusable resources can always be slightly different because of their varying origins. However, continuous data flows containing the latest details, specifications and availability can overcome this risk. If the information is available in an open and fair market, businesses can plan ahead as they always would. In this way, their production is never jeopardised and they are assured of a continuous supply chain.

Madaster is an example of a platform already being developed in the Amsterdam Metropolitan Area that is capable of this. Madaster is working towards becoming the registration database for the built environment, by creating materials passports for managers and owners of buildings. These passports, consisting of digital data sets, provide a clear picture of where raw materials are located in a building. The advantage of this is that one knows exactly where valuable raw materials can be extracted again during renovation or demolition of the building, but it is also easier to carry out maintenance, because one knows what is behind a wall or above a ceiling.

Get started

It is clear that there are many good reasons to be smart with data and how it can help you become a fully-fledged player in the circular market. In article 3 we will show how companies can establish themselves as part of the circular economy. And we will share some experiences of businesses and entrepreneurs that have already made successful transitions with their circular business models.

This article is an initiative by Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses.

Read more

A wealth of opportunities in the new circular reality: Data is the oxygen that the circular economy thrives on: part 1

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

A wealth of opportunities in the new circular reality

Featured image

Data is the oxygen that the circular economy thrives on: part 1. This article is an initiative of Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses. As a Communication Alliance for a Circular Region (CACR).

We are on the way to the circular economy becoming the new normal. Numerous organisations in the Amsterdam Metropolitan Area are already hard at work on circular initiatives. However, we can only take significant strides and make these initiatives profitable if we are smarter with data. In the first part of this series we will explain what the circular economy really is and the opportunities that it affords us. Scroll down for Dutch!

Less waste, fewer raw materials and a reduction in CO2 emissions

The circular economy is a new economy. As part of it, we consume and produce responsibly, respecting the limits of our planet and keeping an eye on justice and social values. In a circular economy we do not produce waste, but rather re-use existing raw materials on a massive scale and to the highest possible quality. In doing so, we use fewer new raw materials and the value of products, resources and raw materials is preserved within our economic system for as long as possible.

In a circular economy we have moved away from the destructive ‘take-make-waste’ system. We protect the scarce raw materials that we depend upon, for example, for technology and the energy transition. And crucially, in doing so, we help to reduce global CO2 emissions. After all, more than half of global CO2 emissions are now the indirect result of our consumption habits and the associated production of resources and goods. On top of that, our traditional consumption habits have contributed to the exploitation of workers in far-off countries – be it in mining operations or the clothing industry. Another important consideration is that the circular economy can actually boost employment within the region, as more jobs will be created in the repair and processing sector.

Availability of materials

Contributing to the success of a circular economy is not only a socially responsible action and good for your reputation: your entire company can benefit from it. A key example is in securing the availability of resources in the long term and integrating this new, circular way of working into your new or existing business model. By operating in a circular way, your company becomes more future-proof.

For example, by reusing raw materials and products, you are less dependent on complex international logistics chains – a factor that has been of particular relevance during the coronavirus crisis. As a result of the crisis, a large number of production facilities around the world were forced to close, causing international trade to move – temporarily or otherwise – to local markets.

Another important reason to operate with circular principles is that customers – governments, businesses and consumers – will place increasingly higher demands on your company. For example, the City of Amsterdam’s goal is that 10% of its procurement must be circular by the end of 2022, and that all procurement conditions and contracts in the built environment should be circular by the end of 2023. The City is also working on a monitoring platform that uses many types of data to measure the extent to which Amsterdam is already circular, highlighting the areas in which things are going well or need to improve. More and more organisations are also signing up with Inkopen met Impact (‘Procurement with Impact’), an initiative launched by the Amsterdam Economic Board that stimulates circular and sustainable procurement and in which data also plays an important role. The market for circular products is going from strength to strength in the Amsterdam Metropolitan Area: if you are already active in that market, you will find it easier to establish a strong foothold.

Circular chains and circular examples

Larger companies that have already made part of their chains circular have certainly found that they have a strong business case on their hands. Excellent examples include Auping, which gives used mattresses a second life, and Signify, which offers Circular Lighting as a service. In fact, more and more companies are following suit by also offering their products as a service. It is an ideal business model for the circular economy, as customers pay for the use of a product rather than the ownership of it. As a supplier of this service, you are incentivised to produce a sustainable product, parts of which are easily replaceable.

Additionally, there are already many successful companies selling products that consist entirely of recycled materials – consider bags that are upcycled from old fire hoses, or advertising banners or plant pots made from recycled plastic.

Data is essential to the success of the circular economy

Tempering these successes, in 2019 the Netherlands Environmental Assessment Agency noted that it is difficult for new circular initiatives to break through. Indeed, there is still room for improvement. What can help? We believe data is the key. Armed with data, we can monitor the effect of adjustments and connect supply and demand in the circular economy. It is for good reason that data is regarded as the circular economy’s oxygen. In the next article we will explore three reasons for approaching this in a smarter way. Then we will show you what you can do yourself, and share the experiences of other circular businesses.

This article is an initiative of Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses. We invite everybody to join the discussion on amsterdamsmartcity.com.


Dutch Version

Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid

Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 1

De circulaire economie wordt het nieuwe normaal. In de Metropool Amsterdam werken tal van organisaties al hard aan circulaire initiatieven. Maar pas als we slimmer omgaan met data, kunnen we écht grote stappen zetten en deze initiatieven winstgevend maken. In deze eerste aflevering van een serie leggen we uit wat de circulaire economie eigenlijk is en welke kansen die met zich meebrengt.

Minder afval, minder grondstoffen, minder CO2

De circulaire economie is een nieuwe economie, waarin we op een verantwoorde wijze consumeren en produceren, met respect voor de grenzen die de aarde ons stelt en oog voor rechtvaardigheid en sociale waarden. In een circulaire economie produceren we geen afval en hergebruiken we op grote schaal bestaande grondstoffen op een hoogwaardige manier. Daardoor gebruiken we minder nieuwe grondstoffen en blijft de waarde van producten, materialen en grondstoffen zo lang mogelijk behouden voor ons economisch systeem.

In een circulaire economie hebben we afscheid genomen van het destructieve take-make-waste-principe. We beschermen schaarse grondstoffen die we bijvoorbeeld nodig hebben voor technologie en de energietransitie. En, ook niet onbelangrijk, we helpen de wereldwijde CO2-uitstoot te verminderen. Nu is namelijk meer dan de helft van de wereldwijde CO2-uitstoot indirect het gevolg van ons consumptiegedrag en de daarbij behorende productie van materialen en goederen. Daarnaast draagt ons huidige consumptiegedrag bij aan de uitbuiting van arbeiders in verre landen, zoals in de mijnbouw of de kledingindustrie. Tegelijkertijd kan de circulaire economie juist zorgen voor een nieuwe impuls van de werkgelegenheid in de regio, doordat er meer banen nodig zijn binnen de reparatie- en verwerkingssector.

Beschikbaarheid materialen

Werken aan een circulaire economie is niet alleen maatschappelijk verantwoord en fijn voor je reputatie: je hele bedrijf profiteert ervan. Je verzekert jezelf namelijk van de beschikbaarheid van materialen op de lange termijn en integreert die nieuwe, circulaire werkwijze in je bestaande of nieuwe businessmodel. Je bedrijf is dus toekomstbestendiger als je circulair gaat opereren.

Bijvoorbeeld omdat je door grondstoffen en producten her te gebruiken, minder afhankelijk wordt van complexe internationale logistieke ketens — wat door de huidige coronacrisis extra interessant is. Als gevolg hiervan lagen er wereldwijd immers flink wat productiefaciliteiten noodgedwongen stil en verplaatst de internationale handel zich (al dan niet tijdelijk) naar lokale afnemers.

Een andere belangrijke reden om circulair te gaan opereren is dat klanten, klanten — overheden, bedrijven én consumenten — steeds hogere eisen aan je stellen. Zo wil de gemeente Amsterdam dat in 2022 tien procent van de inkoop circulair is en dat in 2023 alle inkoopvoorwaarden en -contracten in de gebouwde omgeving circulair zijn. Ook werkt de gemeente aan een monitor die allerlei data gebruikt om te meten in hoeverre Amsterdam al circulair is en op welke vlakken het wel of juist niet goed gaat. Daarnaast sluiten steeds meer organisaties zich aan bij Inkopen met Impact, een initiatief van de Amsterdam Economic Board dat circulair en duurzaam inkopen stimuleert, ook daarbij speelt data een belangrijke rol. Binnen de Metropool Amsterdam groeit de markt voor circulaire producten dus rap: als je nu al actief bent op die markt is het makkelijker om daar een stevige positie te verwerven.

Circulaire ketens en circulaire voorbeelden

Grote bedrijven die een deel van hun ketens circulair hebben gemaakt hebben al een goede business case in handen. Neem Auping, dat matrassen een tweede leven geeft, en Signify, dat met Circular Lighting verlichting als dienst aanbiedt. Ook steeds meer andere bedrijven bieden hun producten ‘as-a-service’ aan. Het is een ideaal business model voor de circulaire economie. Klanten betalen dan voor het gebruik van het product, in plaats van voor het bezit ervan. Als leverancier van deze dienst heb je dus een extra prikkel om een duurzaam product te maken, waarvan onderdelen goed vervangbaar zijn.
Daarnaast zijn er al flink wat succesvolle bedrijven die producten verkopen die volledig uit hergebruikte materialen bestaan. Denk aan tassen gemaakt van oude brandweerslangen of reclamedoeken of plantenbakken van gerecycled plastic.

Data belangrijk voor succes circulaire economie

Het Planbureau voor de Leefomgeving stelde vorig jaar echter vast dat nieuwe circulaire initiatieven maar moeilijk doorbreken. Het kan dus nog beter. Hoe? Met data. Met data kunnen we het effect van aanpassingen monitoren en vraag en aanbod in de circulaire economie aan elkaar verbinden. Niet voor niets worden data ook wel de zuurstof van de circulaire economie genoemd. In het volgende artikel geven we je drie redenen om hier slimmer mee om te gaan. Daarna laten we zien wat je zelf kunt doen en delen we de ervaringen van circulaire ondernemers.

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven. We nodigen iedereen uit mee te doen met de discussie op amsterdamsmartcity.com

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity
Mathieu Dasnois, Communications Manager at Metabolic, posted

Do you want to make a change? Join the field of sustainability/circular economy

One of the most powerful actions you can take is to starve the forces of extraction. To deny them your time, your efforts, your brilliance and to dedicate that time to sustainability, circularity, and global justice.

If you have the time and willingness, Metabolic is looking for dedicated and passionate individuals to help us accelerate the transition to a circular economy and a sustainable future. Help us find good people.

We're looking for a science writer/in-house journalist/content producer to help us bring these issues and topics to new heights and new reach.
https://www.metabolic.nl/vacancies/science-writer-in-house-journalist/

We're also looking for an intern for our Ventures team!
https://www.metabolic.nl/vacancies/ventures-internship-spring-2021/

Mathieu Dasnois's picture #Citizens&Living
Mathieu Dasnois, Communications Manager at Metabolic, posted

High-tech solutions to the circular economy and digital citizenship

How can Distributed Ledger Technologies (DLT) and Blockchain contribute to a more transparent, sustainable and inclusive future?

As we launch the DLT4EU programme, we are having a panel discussion on the potential role and pitfalls of DLT in Europe. In the panel Indy Johar from Dark Matter Labs will join Piret Tõnurist, Innovation Lead at OECD - OCDE, and Ludovic Courcelas, Government Strategy Lead at ConsenSys. Together they will discuss how DLT and blockchain can encourage a more circular and democratic society.

Join us for this public online event on September 17th from 6pm CET.

More info on the DLT4EU programme: https://www.metabolic.nl/projects/dlt4eu/

Mathieu Dasnois's picture #DigitalCity
Mathieu Dasnois, Communications Manager at Metabolic, posted

We will re-imagine the economy and escape the 9-5 grind.

"We need fundamental economic reform"

Our founder and CEO Eva Gladek joined Pakhuis de Zwijger together with Raise Green's co-founder Matthew Moroney to discuss what a post-COVID-19-future could look like.

Follow the link to watch the video!

Mathieu Dasnois's picture #Citizens&Living
Mathieu Dasnois, Communications Manager at Metabolic, posted

Metabolic Impact Report is live!

Last year we worked with some incredible partners to accelerate the transition towards a sustainable economy. From future-proof food systems, and circular products and services, to finance within planetary boundaries, and resilient cities and regions, this report reflects on some of the key outcomes and projects that emerged across the Metabolic ecosystem in 2019. Follow the link to learn what we've been up to!

Mathieu Dasnois's picture #CircularCity
Mathieu Dasnois, Communications Manager at Metabolic, posted

Week of the Circular Economy #8: InStock

Featured image

Instead of delicious food being thrown out, InStock redirects it onto a plate. In this interview, Freke van Nimwegen, founder of InStock, explains how they rescue fresh and healthy produce in the Netherlands from going to the landfill. With one-third of all the food in the world binned which was cultivated for consumption, it’s not just the food that’s wasted but the energy of farming, processing and transporting. This innovative initiative has set out to find solutions. They have their own restaurants serving rescued food, a marketplace for restaurants to buy fresh produce otherwise destined for the bin, and also offer beer and granola products made from ‘food waste’.

Here is an excerpt from this interview:

What can you tell me about the problem of food waste, how do you tackle it and how much food have you saved?

One-third of all food is wasted, and that happens mostly at the beginning and the end of the food chain. Right now at InStock we’re mostly focusing on the primary industry, so the food that is either at the farmers, producers, packaging companies or the broker. There is a lot of waste already before the retailer food companies even get it so we focus on their products that would be wasted otherwise, but are still perfectly fine. We then bring it to our restaurants as well as others to make sure it’s used. We have now saved close to 900,000 kilos from going in the bin.

What is the story of the InStock restaurants?

We started the restaurants in 2014 and our press release got so much attention we were fully booked immediately. We now have restaurants in 3 locations, one of them is in the political heart in Amsterdam which is great to create awareness, as politicians come to eat there. We have found really creative chefs who create lunch and dinner with whatever comes in. They used to have to make new recipes often, but over the years we’ve been able to establish a database of recipes to handle whatever comes in. For example, if beetroots come in we have a recipe for beetroot risotto which we can make for three weeks or three days depending on the quantity. We now have more and regular suppliers with larger quantities so we have a better prediction of what we are going to get. Also our creative chefs have come up with recipes that we have made a cookbook out of.

Could you tell me more about the beer and granola products that have been made from rescued food?

Because some products are wasted more than others we tried to see what we could use them for. So together with a local Amsterdam brewery, we made Pieper Bier from rescued potatoes and Bammetjes beer from rescued bread. From this collaboration we discovered that the grain which is left over after making beer at breweries, is still a very nutritious product with a lot of fibers and protein, so we use that as the base for our InStock Granola.

What do you think are the biggest barriers to getting more initiatives to use food waste?

In general, our whole system is based on a linear economy. The business case for a circular product is hard because it takes more time and money to get products that would be wasted otherwise. So, for example, it would have been cheaper for us in the beginning to just buy it at the wholesaler then what we were doing. But right now we're just seeing that as we are scaling up, with more suppliers and higher quantities delivering to InStock, then it becomes cheaper. It’s the same for packing and plastics, a lot of people want to work with recycled plastic but if it’s so much more expensive than normal plastic then why would they? Taxes could play a big role in this because now we are taxing income, but if we taxed resources then it would become a lot more interesting for companies to work towards circular business.

Could you tell me more about the ‘zero waste hierarchy’ and what you think are the best solutions?

The summary is to reduce, reuse, recycle, in that order. For us, of course, if you can prevent products or food from becoming waste, that’s better. After this, we reuse and recycle. If the food is not edible anymore then at least keep the value as high as possible. So for example, make compost out of it or animal feed from it instead of burning it or throwing it into the landfill.

<https://www.metabolic.nl/news/ready-to-stock-up-on-food-waste/>

Mathieu Dasnois's picture #CircularCity