undefined logo

Program Partner Amsterdam Smart City

Metabolic is a consulting and venture building company that uses systems thinking to tackle global sustainability challenges. We provide strategies and tools, crunch data, create new technologies, build pilots and scale up innovations. We empower people through education and communication and our Foundation helps us reach underserved communities. Our approach develops in response to emerging challenges and is recognized by governments, businesses and non-profits around the world.


7 Organisation members

  • Mathieu Dasnois's picture
  • Kate Black's picture
  • Hanna Dijkstra's picture
  • Erin Kennedy's picture
  • Nadina Galle's picture
  • Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture
  • Beth Njeri's picture


  • 37
  • 0
  • 4
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

How to create a sustainable bioeconomy

Featured image

Today the bioeconomy is everywhere: We see it in the clothing we wear, the packaging that comes to our house daily, the house we live in, the food we eat, and the energy that fuels our life.

For the bioeconomy to truly be sustainable and circular, it must meet certain conditions: using fundamentally renewable biological feedstocks, maximizing the varied types and cycles of biological resources and contributing to the biological cycle.

Learn more from this article.

Beth Njeri's picture #CircularCity
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

Organic vs regenerative farming: What’s the difference?

Featured image

The long-term use of the industrialized agricultural system, synthetic pesticides and fertilizers has degraded the crucial foundation of agriculture which is soil.

To change this narrative, the key lies in regenerative farming. This is not only beneficial for increasing biodiversity and (environmental as well as economic) resilience, but the regenerated soil can also be used as carbon sinks, storing carbon both above and below ground in their greenery and in their root systems, and helping reverse climate change.

The benefits of regenerative models do not end here, check out this article to find out more.

Beth Njeri's picture #CircularCity
Beth Njeri, Digital Communications Manager at Metabolic, posted

14 questions to guide entrepreneurs towards deep and lasting impact

Featured image

To achieve a circular economy, innovation is key. One of the key ways to get here is through entrepreneurship. To be effective in this journey, entrepreneurs need to know how to navigate what creating a deep, transformational impact really means. Further, how do we decide where to focus our attention? How do we design solutions and organizations that provide the best chances for success?

Chis Monaghan, Co-Founder at Fresh Ventures Studio, a Metabolic spinoff,  developed these 14 questions to serve as a simple checklist for anyone looking to maximize the impact of a particular initiative. Fresh Ventures is a venture-building program and startup studio based in The Netherlands.

Beth Njeri's picture #CircularCity
Mathieu Dasnois, Communications Manager at Metabolic, posted

Recycling, downcycling and the need for a circular economy

Featured image

What happens to the plastic and paper that you’ve carefully sorted into separate bins?

Many of the products we recycle today are essentially downcycled. While this generally helps to preserve the life of raw materials and some of the value that went into creating them, there might be better ways to do it.

Find out more about the nuances between recycling, downcycling, and a truly circular economy, in this article.

Mathieu Dasnois's picture #CircularCity
Kate Black, Communications Director at Metabolic, posted

New mechanisms needed to tackle Dutch early-stage circular economy funding gap

Featured image

New research reveals a large funding gap for circular economy initiatives in the Netherlands, particularly early-stage circular ventures.

Interviews with city municipalities, entrepreneurs, financial institutions and working groups indicate that the funding gap is especially acute for higher value-yielding circular business models and activities such as reducing, reusing, repairing, and refurbishing.

Entrepreneurs in these areas of the circular economy struggle to find funding even though these activity types have the largest potential to increase the economy’s resource efficiency, and provide high-quality employment opportunities in cities. Research indicates that achieving a circular economy in the Netherlands could create approximately 200,000 new jobs by 2030.

The paper Financing Circular Economy Innovation in the Netherlands authored by Metabolic Institute with support from the Goldschmeding Foundation, highlights a lack of systemic collaboration as a critical barrier to circular innovation, and proposes new approaches to circular economy financing in the Netherlands.

“Blended finance instruments in particular can help to address circular economy related risks, and make the circular economy more investable for the private sector,”’ said Seadna Quigley, Lead Circular Finance at Metabolic.

Public-private collaboration in the form of blended finance works to de-risk circular asset classes by using public or philanthropic capital to stimulate the market, provide proof-of-concept, and draw private-sector capital into the circular economy.

“But lack of funding is not the only problem facing Dutch circular economy entrepreneurs,” said Liz Corbin, Director of Metabolic Institute. “They also lack access to experts and the necessary knowledge to navigate the funding landscape.”

To address current bottlenecks, the paper proposes the creation of a mission-driven investment fund and ‘innovation ecosystem’ that convenes impact investors, philanthropies, and city governments.

Numerous Dutch cities have impressive track records when it comes to circular economy plans, but access to finance is one of their most significant barriers to delivering on these plans.

In addition to systemic impact investing and fundraising, the fund will aim to create an enabling ecosystem that brings together capital, knowledge, and networks of expertise to provide entrepreneurs in the circular economy with the financial and non-financial resources they need to scale up their businesses.

“We believe that circular innovation and job opportunities are created by financing circular entrepreneurs. But financing alone is not enough; we have to build a support system for entrepreneurs on an urban level,” said Birgitta Kramer, Circular Economy Programme Manager at the Goldschmeding Foundation. “The 'Circular Innovation Ecosystem' is a first step towards guiding financiers, entrepreneurs and local governments to collaborate in this approach.”

A call to action

An impact- and mission- driven finance ecosystem has potential to accelerate the transition to a circular economy that equitably distributes prosperity to all and safeguards the natural world.

We invite the following stakeholders to collaborate with us to advance the development of such an ecosystem:

  • Financier or investors with creative ideas and strategies for stimulating early-stage circular innovation in the Netherlands
  • Asset owner or fund managers with the curiosity to develop and test impact-driven frameworks for portfolio management and evaluation
  • Accelerators or incubators committed to supporting Dutch circular innovators and entrepreneurs
  • Circular innovators or entrepreneurs interested in matching higher value circular solutions to the contexts and challenges of Dutch municipalities
  • Municipalities looking for novel ways to deploy finance in service of circularity strategy

To learn more, please send an email to the CIE team at:

Kate Black's picture #Citizens&Living
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

Smart data use in the circular economy: this is what companies can do themselves

Featured image

scroll down for the English version

Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 3

De circulaire economie wordt het nieuwe normaal. In de Metropool Amsterdam werken tal van organisaties hier al hard aan. Maar pas als we slimmer omgaan met data, kunnen we echt grote stappen zetten en initiatieven winstgevend maken. Met deze artikelenreeks helpen we bedrijven op weg. Aflevering 3: dit is wat bedrijven zelf kunnen doen.

In 2050 is de Metropool Amsterdam een circulaire hub, waarin producten, materialen en grondstoffen als een dynamische stofwisseling in de rondte gaan. Afgedankte bouwmaterialen, elektronica en kleding vinden herhaaldelijk hun weg terug naar verwerkers die ze strippen, sorteren en als nieuwe grondstof aanbieden voor een nieuw leven. Bedrijven delen massaal data met elkaar, zodat op online handelsplatforms vraag en aanbod van materialen snel op elkaar wordenafgestemd. Met een paar drukken op de knop reserveer je een partij materialen, die je vervolgens op de gewenste plaats en tijd ontvangt.

Een idealistische droom denk je? Als het aan ons en heel veel andere partijen ligt niet. Dan zorgt een opgetuigd data-ecosysteem er in 2050 - en hopelijk al eerder - voor dat bedrijven en andere organisaties geen nieuwe materialen en grondstoffen meer hoeven aan te schaffen en alleen circulair inkopen. Het is een realiteit waarin we dankzij goede datastromen geen afvalstromen meer hebben.

In deel 2 van deze reeks beschreven we het belang van data voor de circulaire economie. In dit artikel bieden we ondernemers en professionals handvatten om zelf aan de slag te gaan.

Het startpunt: neem je eigen cijfers onder de loep

Het startpunt van je circulaire ambities is inzicht in alle materialen- en grondstoffenstromen binnen de eigen organisatie: een goed inzichtelijke administratie van grondstoffen, producten en materialen die er binnenkomen en die er weer uitgaan. We noemen dat een Material Flow Analysis. Bij de meeste organisaties zijn al veel data beschikbaar in de vorm van rapportages die ze moeten aanleveren aan banken, de (lokale) overheid en de belastingdienst. Data die ook van nut kunnen zijn voor de verdere volwassenwording van de circulaire economie.

Probeer alles wat je organisatie binnenkomt, waar het vandaan komt en alles wat je organisatie uitgaat en waar het heengaat op te schrijven. Begin met grondstoffen die je organisatie binnenkomen en het afval dat eruit gaat en bouw dat langzamerhand uit. Dat kan natuurlijk in een fancy dashboard, maar een eenvoudige excel-sheet volstaat ook. Door al die gegevens bij elkaar te zetten zie je waar er grote circulaire winst te behalen is.

Wordt al jouw afval verbrand of zijn er misschien materiaalstromen die interessant zijn voor anderen? Zijn er afvalproducten die - al dan niet refurbished - hergebruikt kunnen worden?

Ook is het interessant om de inkoop- en productiekant van je organisatie onder de loep te nemen. Want voor een circulaire economie is natuurlijk niet alleen aanbod, maar ook vraag nodig. Welke materialen kan jouw organisatie circulair inkopen? Waar in het productieproces kun je verspilling voorkomen? Is het mogelijk om minder in te kopen?

Bij deze analyse hoort ook je energie- en waterverbruik. Als er bij productie veel restwarmte vrijkomt kun je je afvragen of die misschien bruikbaar is voor een andere organisatie of voor een ander proces in jouw productiefaciliteit.

Denk na over nieuwe circulaire businessmodellen

Inzichten in alle materiaalstromen in je organisatie kunnen niet alleen bestaande processen goedkoper, duurzamer en/of beter maken. Ze kunnen ook helpen bij het bedenken van nieuwe businessmodellen. In het vorige artikel noemden we al even het ‘as-a-service’-model, waarin je je producten niet meer verkoopt maar verhuurt of verleaset tegen een bepaald bedrag per periode. Interessant aan dit model is dat je verzekerd bent van langdurige inkomsten en eigenaar blijft van de producten en materialen, zodat je ze na hun eerste leven weer goed kunt inzetten in een tweede leven. Producten die goed herbruikbaar en goed te repareren zijn, passen goed in dit model.

Ook zijn er bedrijven die zich hebben gespecialiseerd in circulair ontwerpen en hun businessmodel daarop hebben gebouwd. Hier vind je enkele principes voor circulair ontwerpen. Andere organisaties werken met statiegeld op hun producten. Zo zorgen ze ervoor dat ze producten die verbruikt zijn weer terugkrijgen zodat ze daar de herbruikbare materialen weer uit kunnen halen voor een nieuw product. Ook Yoghurt Barn heeft een mooi voorbeeld: die zamelt kiwischillen gescheiden in om daar vervolgens siroop van te maken die in de winkels wordt verkocht.

Maak gebruik van wat er al gebeurt

Je kunt je als ondernemer ook aansluiten bij of gebruik maken van bestaande initiatieven in de Metropool Amsterdam. Bijvoorbeeld bij Excess Materials Exchange. Dit is een digitale marktplaats waar bedrijven hun gebruikte materialen kunnen aanbieden aan andere bedrijven die dit weer als “grondstof” kunnen gebruiken voor nieuwe toepassingen. Startup Seenons biedt een online platform waarop bedrijven hun eigen afval kunnen managen, zodat verschillende afvalstromen gescheiden ingezameld kunnen worden. is een platform voor professioneel hergebruik van restmaterialen, met name voor bouw en interieur. Hier kunnen organisaties en ondernemers zelf gebruikte materialen aanbieden, waar andere ze juist inkopen. Op het platform van Madaster kunnen eigenaren van vastgoed en bouwers een materialenpaspoort van een gebouw maken.

Houd de circulaire ontwikkelingen in de gaten

Sommige andere initiatieven staan nog in de kinderschoenen of zijn nog in de onderzoeksfase, maar zijn wel interessant om in de gaten te houden. Zo werkt de gemeente Amsterdam met AMS Institute aan een monitor voor afvalstromen. Hierin is straks te zien welke materialen de stad inkomen en weer uitgaan, zodat gekeken kan worden in hoeverre materiaalstromen al dan niet circulair zijn.

Daarnaast werkt Dexes samen met Madaster, aan een open, betrouwbare en eerlijke markt voor data in Amsterdam. Dexes wil het delen van data door publieke en private organisaties faciliteren door drempels weg te nemen. Op het platform-in-ontwikkeling, dat aansluit bij de Amsterdam Data Exchange, kunnen verschillende partijen onder bepaalde voorwaarden datadeals sluiten en zo data met elkaar delen. Zo’n platform is erg welkom voor de circulaire economie van de toekomst. Een ander voorbeeld is het Big Data Value Center, dat met de gemeente Amsterdam en Instock Market onderzoekt van welke voedselstromen er een overschot is in de regio van Amsterdam en of een B2B-marktplaats tegen voedselverspilling rendabel is. En laat je vooral ook inspireren op, een website van het Versnellingshuis: Nederland circulair!. Hier vind je veel inspirerende voorbeelden, uitdagingen waarover je kunt meedenken en een grote bibliotheek met interessante achtergrondinformatie.

Sluit je aan

Met de bovengenoemde data-initiatieven in de regio zetten we al goede stappen richting een meer circulaire economie. In de volgende artikelen geven we je een inkijkje bij enkele bedrijven die een circulair businessmodel hebben waarbij data een belangrijke rol speelt.

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven. We nodigen iedereen uit mee te doen met de discussie op

Lees verder

• Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid
• Slim datagebruik in de circulaire economie: de drie belangrijkste redenen
• 100.000 bedrijven restafvalvrij in 2025

Smart data use in the circular economy: this is what companies can do themselves

Data is the oxygen on which the circular economy thrives: part 3

*The circular economy is becoming the new normal, and data is propelling it. In the Amsterdam Metropolitan Area, numerous organisations are already hard at work on circular initiatives that prioritise the application of data. This series of articles is aimed at helping companies to learn about the circular economy and data.

In part 2 of this series, we described the importance of data for the circular economy. In this article, we offer businesses and professionals tools to get started.

Where to start: take a close look at your figures
The first crucial step is to gain an insight into all the material flows within an organisation: transparent accounting of all the materials and products entering and leaving the business. This is known as Material Flow Analysis. Most organisations already have a lot of data available in the form of reports they have to supply to banks, the tax authorities, and local or central government.

Try to keep records of everything that enters your organisation and where it comes from, and everything that leaves your organisation and where it goes. Start with raw materials as input and waste as output, and build on that over time, creating a bit more detail. You can use a fancy dashboard to do this, of course, but a simple Excel sheet can be a good start. By bringing all this data together, you will be able to see where major circular gains can be made.

Does all your waste need to be incinerated or does it perhaps include material flows that would interest others? Are there any waste products that can be refurbished if necessary and reused? Perhaps one of your waste flows is still valuable.

It’s also interesting to look closely at the purchasing and production side of your organisation, because a circular economy naturally requires not only supply, but also demand. Is one particular flow associated with a high environmental impact? Perhaps some materials can be purchased through circular procurement locally, or at least closer to home and potentially at lower cost.

This analysis should also include your energy and water consumption. If your production process releases a lot of residual heat, you can consider whether it could be used by another organisation or – even better, of course – elsewhere in your own production facility.

Think about new circular business models
Insights into all the material flows in your organisation may not only make existing processes cheaper, more sustainable and/or more effective, but they can also help you come up with new business models. Some waste flows may have real market value as inputs for other local businesses. It may even be valuable to recapture your own waste flows, for example with deposit schemes, return systems, or just by sorting and reusing the waste. Yoghurt Barn collects kiwi peel separately and uses it to make syrup which they sell in their shops.

In the previous article we also mentioned the ‘as-a-service’ model, in which products are leased or rented. The appeal of this model is that you are assured of long-term income and you remain the owner of the products and materials, so that at the end of their first life you can use them again in a second. ‘As-a-service’ models benefit from high repairability and reusability.

Take advantage of what’s already happening
As an entrepreneur, you can also join or make use of existing. For example, Excess Materials Exchange is a digital marketplace where companies can offer their used materials to other companies, which in turn can use them as raw materials for new applications. The startup Seenons allows for different waste streams to be collected separately. is a platform for the professional reuse of residual materials, particularly in construction and interiors, where organisations and businesses can purchase used materials or offer them for sale. While on the Madaster platform, property owners and builders can create a comprehensive materials passport for a building.

Join in
These data initiatives in the region are already taking positive steps towards a more circular economy. In the following articles we’ll offer an insight into a number of companies that have a circular business model in which data plays an important role.

This series of articles is an initiative by Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic and AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses. We invite everybody to join the discussion on!

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity
Mathieu Dasnois, Communications Manager at Metabolic, posted

Two Communications vacancies at Metabolic

Featured image

Before we can transition to a circular economy, people need to be inspired and engaged. We're looking for two communications professionals want to dedicate their career to a sustainable cause!

We're looking for a digital communications manager, who can help us get the right messages to the right people to galvanize real change. From social media to big speaking events, digital advertising and email newsletters, spreading key ideals, ideas and messages as effectively as we can:

We're also looking for an experienced science journalist or environmental PR professional who can be the core pillar of our content engine:

Mathieu Dasnois's picture #Citizens&Living
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

100,000 companies residual waste-free by 2025

Featured image

Scroll down for the English version

Seenons zamelt met datagedreven logistiek stromen gescheiden in

De circulaire economie wordt het nieuwe normaal. En data zijn de zuurstof van dat nieuwe normaal. In de Metropool Amsterdam werken tal van organisaties al hard aan circulaire initiatieven waarbij data een belangrijke rol speelt. Zo ook Seenons, dat bedrijven helpt bij duurzame afvalscheiding en -inzameling. ‘Wij willen de weeffouten uit het systeem halen.’

Echt eigentijds is de huidige afvaldienstverlening voor bedrijven niet. Grote wagens rijden op door hen bepaalde tijdstippen door onze straten. Het merendeel van het afval wordt verbrand. En los van papier en glas is het vrij ingewikkeld om aparte afvalstromen in te zamelen en op te laten halen. ‘Ik viel van de ene in de andere verbazing toen ik me in deze wereld ging verdiepen’, vertelt Jorn Eiting van Liempt, eigenaar van Seenons. ‘“Hier moet iets veranderen”, dacht ik. Ooit was afvalverbranding misschien een goed alternatief, nu kunnen we echt beter.’

Samen met Joost Kamermans startte Eiting van Liempt in september 2019 Seenons, een bedrijf dat wil bijdragen aan de circulaire economie door de afvaldienstverlening te verbeteren. Ze ontmoetten elkaar in de Amsterdamse startup-gemeenschap. Kamermans: ‘Als we in 2050 100 procent circulair willen zijn, dan moeten we iets doen, zo dachten we. We moeten ervoor zorgen dat onze grondstoffen straks eindeloos kunnen rondgaan in ons systeem. Dus daar proberen we aan bij te dragen. Het is onze ambitie dat er in 2025 100.000 bedrijven restafvalvrij zijn.’

Afvalstromen managen

Seenons helpt bedrijven om afvalstromen gescheiden in te zamelen. Het is een digitaal platform waarop bedrijven hun eigen afval kunnen managen. Ze krijgen inzicht in hun stromen en de waarde ervan, ze kiezen welke stromen zij apart willen laten ophalen en betalen daarvoor. Seenons regelt vervolgens de logistiek. Soms nemen pakketbezorgers de gescheiden afvalstromen mee, soms wordt het afval door een elektrische bakfiets opgehaald of door een traditionele afvaldienstverlener. Zelf heeft Seenons ‘geen wielen’, legt Eiting van Liempt uit. ‘Wij verbinden partijen aan elkaar: zo werken we met pakketbezorgers, maar ook met de sociale dienst: mensen die voor de plantsoenendienst door de stad rijden halen soms ook bij bedrijven reststromen op.’

Hun bedrijf is naar eigen zeggen de ontbrekende schakel tussen de data en de daadwerkelijke uitvoering. Kamermans: ‘Wij zagen dat veel startups in de circulaire economie zich vooral richten op data, op het in kaart brengen van afvalstromen. Maar daarmee breng je nog geen sinaasappelschillen van Schiphol naar Brabant. Vandaar dat wij ons ook zijn gaan focussen op de logistiek.’

Kamermans en Eiting van Liempt werken volgens de lean-startupmethode. Kamermans: ‘We hebben dus eerst de markt gescand en veel mensen gesproken over hun afvaluitdagingen. Op basis daarvan bedachten we dit platform en gingen we op zoek naar klanten. Binnen no-time hadden we vijftig aanmeldingen: van restaurants tot voetbalverenigingen en een infrastructuurbedrijf. Toen moesten we aan de bak en zijn we het product gaan bouwen.’

Pulp en koffiedrab

Zo’n 150 organisaties maken nu gebruik van Seenons. Bij het ene bedrijf zorgt Seenons ervoor dat alleen de koffiedrab wordt opgehaald, bij het andere bedrijf zijn het sinaasappelschillen — daar zit waardevolle olie in —  en bij weer een ander bedrijf zijn het vooral elektronische apparaten.

Eiting van Liempt: ‘Bedrijven denken er vaak heel moeilijk over, maar het is gewoon een kwestie van beginnen. Je begint met een of twee stromen gescheiden inzamelen en breidt dat langzaam uit. Kijk naar Yoghurt Barn, een klant van ons: zij hebben binnen twee weken hun restafval met 82 procent kunnen verminderen. Zelfs de kiwischillen die overblijven na het maken van fruitshakes zijn nog bruikbaar: deze zamelen we gescheiden in om er siroop van te maken, wat Yoghurt Barn weer kan verkopen in hun winkel.’

In samenwerking met de KNVB helpt Seenons ook voetbalclubs. Daar worden blik en petflesjes apart ingezameld, wat die clubs geld oplevert. Ook deed Seenons een geslaagde pilot met Dijkstra Plastics, het bedrijf dat de emmers voor sauzen van Remia produceert. Daarbij haalden pakketbezorgers bij snackbars lege mayonaise-emmers op. ‘Wij zagen in onze data van snackbars dat deze emmers met het restafval meegingen en hebben toen contact gezocht met Dijkstra Plastics’, zegt Kamermans. ‘De pilot liet zien dat je die emmers gescheiden kunt ophalen, maar dat het tegelijkertijd ook complex is om zo’n systeem te veranderen. Je kunt die emmers bijvoorbeeld niet zomaar opnieuw gebruiken voor saus, daar zijn allerlei regels voor. Als tussenoplossing gaat Dijkstra deze emmers nu verwerken tot verfemmers.’

Wetten in de weg

Hoewel ze dus een voorspoedige start kennen, zijn er ook uitdagingen. Vooral de huidige regelgeving ervaren de ondernemers als een belemmering. Bijvoorbeeld dat het in veel gevallen nog goedkoper is om bepaalde stromen met het restafval weg te gooien. En dat er geen financiële prikkel is die het gebruik van gerecyclede materialen interessanter maakt dan het gebruiken van virgin-materialen.

En dan is er natuurlijk ook nog de coronacrisis. Horeca en sportverenigingen waren de grootste klantgroep van Seenons, maar hun activiteiten liggen nu grotendeels stil. Gelukkig hebben zich andere grote partijen gemeld: reguliere klanten, maar ook financiële instellingen. Die hebben interesse in de datagedreven afvalprofielen die Seenons opstelt. Kamermans: ‘Bedrijven die een lening nodig hebben kunnen met dat profiel hun duurzaamheidsambities aantonen. Dat is voor die dienstverleners waardevolle informatie en voor ons een interessante nieuwe markt die we aan het ontdekken zijn. Dankzij de data.’

Om hun ambities waar te maken zijn Kamermans en Eiting van Liempt op zoek naar een investeerder die hen kan helpen om door te pakken. Hun tip aan andere bedrijven die circulaire businessplannen hebben? ‘Vraag je altijd af of je idee ook zou aanslaan als duurzaamheid geen rol zou spelen. Natuurlijk, voor potentiële klanten is circulariteit interessant: maar je moet er ook voor zorgen dat je iets aanbiedt dat tegelijkertijd ook beter, eenvoudiger en/of goedkoper is dan iets dat al bestaat.’

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven.

Lees verder

Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid
Slim datagebruik in de circulaire economie: de drie belangrijkste redenen


100,000 companies residual waste-free by 2025

Seenons uses data-driven logistics to collect waste streams separately

The circular economy is becoming the new normal, and data is propelling it. In the Amsterdam Metropolitan Area, numerous organisations are already hard at work on circular initiatives that prioritise the application of data. Among them is Seenons, which helps businesses manage their sustainable waste separation and collection. ‘We want to fix the flaws in the system.’

Waste disposal services for businesses have not exactly kept up with the times. Big bin lorries drive through the streets at certain times of day. Most of the waste is incinerated. And paper and glass aside, it’s quite complicated to separate waste streams and have them collected. ‘I got one surprise after another when I began delving into this world,’ says owner of Seenons Jorn Eiting van Liempt. ‘“Something has got to change here,” I thought. Waste incineration once might have been a good option, but now we really can do better.’

In September 2019, together with Joost Kamermans, Eiting van Liempt founded Seenons, a company aimed at contributing to the circular economy by improving waste services. The two co-founders met in the Amsterdam start-up community. ‘We realized that if we want to be 100 per cent circular by 2050, then we would have to do something about it,’ Kamermans says. ‘We would need to enable our raw materials to circulate endlessly in the system. So this is where we are trying to make a contribution. Our goal is for 100,000 companies to be residual waste-free by 2025.’

Managing waste streams

Seenons helps businesses get their waste streams collected separately. The Seenons digital platform lets companies manage their own waste. It provides insights into the waste streams and their worth, which helps them choose which streams to have collected separately and pay for it. Seenons then arranges the logistics. The separated waste might be picked up by a parcel deliverer, an electric cargo bike or a traditional waste service provider. Seenons has no wheels of its own, Eiting van Liempt explains. ‘We connect the parties. We work with parcel deliverers, but also with the municipal services, as the people who drive around the city doing parks service sometimes also collect waste from companies.’

Seenons is the missing link between the data and the actual implementation, Kamermans says. ‘We saw that a lot of start-ups in the circular economy mainly focus on data, on mapping waste streams. But that doesn’t actually get discarded orange peels from Schiphol to Brabant. This is why we also focus on logistics.’

Kamermans and Eiting van Liempt apply the lean start-up methodology in their work. ‘We first scanned the market and talked to a lot of people about their waste challenges,’ says Kamermans. ‘From there, we came up with this platform and started looking for customers. In no time, we had 50 customers signed up, from restaurants to football clubs, and we had an infrastructure company on-board. Then we had to get to work on building the product.’

Pulp and coffee grounds

Around 150 organisations now use Seenons. For one company, Seenons might arrange the collection of coffee grounds, for another it might be orange peels – which contains valuable oil – and for another it might be mainly electronic devices.

‘Companies often assume it has to be very hard, but it’s just a matter of getting started,’ says Eiting van Liempt. ‘You begin with one or two separate collection streams and expand slowly. Take our client Yoghurt Barn: they were able to reduce their residual waste by 82 per cent within two weeks. Even the kiwi skins left over from making fruit shakes are still usable: we collect them separately to make syrup, which Yoghurt Barn can then sell in their shops.’

In collaboration with the Royal Dutch Football Association, Seenons also helps football clubs. The clubs have their cans and PET bottles collected separately, which generates money. Seenons also ran a successful pilot with Dijkstra Plastics, the company that produces the containers for Remia sauces. Parcel deliverers pick up the empty mayonnaise containers from snack bars. ‘We saw in our data from snack bars that these containers were being disposed as residual waste, and then we contacted Dijkstra Plastics,’ says Kamermans. ‘The pilot showed that you can collect the containers separately, but at the same time, it’s complex to change a system like this. You can’t just reuse the containers for sauce, as there are all sorts of rules about that. As an interim solution, Dijkstra is now going to process the containers into paint buckets.’

Regulations in the way

Although Seenons is off to a good start, there are also challenges. The co-founders find current regulations to be particularly constraining. For example, it is often less costly to dispose some streams along with the residual waste. Moreover, no financial incentive makes it more economical to use recycled materials than virgin ones.

And then of course the corona crisis is an issue. Cafés, restaurants and sports clubs were Seenons’ biggest group of customers, but their activities have now largely come to a standstill. Fortunately, sign-ups have come from other organisations, not only the usual customers, but also financial institutions interested in the data-driven waste profiles that Seenons creates. ‘Companies that need a loan can use this profile to demonstrate their ambitions for sustainability,’ Kamermans says. ‘This is valuable information for these service providers. For us, it’s an interesting new market to discover. All thanks to data.’

To realise their goals, Kamermans and Eiting van Liempt are seeking an investor who can help them to push ahead. Their advice to other businesses with circular business plans? ‘Always ask yourself whether your idea would also work if sustainability didn’t play a role. Of course, circularity appeals to potential customers, but you also have to ensure that what you’re offering is better, simpler and/or cheaper than something that already exists.’

This article is an initiative by Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses.

Read more

A wealth of opportunities in the new circular reality
Smart data usage in the circular economy: 3 key reasons

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity