AMS Institute

undefined logo

Program Partner Amsterdam Smart City

AMS Institute is a young institute for applied technology and urban design, founded by TU Delft, Wageningen University & Research and MIT. In this Amsterdam based public-private institute, talent is educated and engineers, designers, digital engineers and natural/social scientists jointly develop and valorise interdisciplinary metropolitan solutions. Our aim is to find answers to the urban challenges of sustainability and quality of life, including resource and food security, mobility and logistics, water and waste management, and health and wellbeing.

Website

18 Organisation members

  • Siddharth Venkatachalam's picture
  • Femke Haccou's picture
  • marije wassenaar's picture
  • Dina El Filali's picture
  • Moja Reus's picture
  • Peter Russell's picture
  • Maud Kaan's picture
  • AMS Institute's picture
  • Maxim Amosov's picture
  • Debby Dröge's picture
  • Tom Kuipers's picture
  • Bob Geldermans's picture
  • Saskia Timmer's picture
  • Virpi Heybroek's picture
  • Natasha Sena's picture
  • Ynse Deinema's picture
  • Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture

Activity

  • 61
    Updates
  • 0
    Smarts
  • 8
    Comments
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

Smart data use in the circular economy: this is what companies can do themselves

Featured image

scroll down for the English version

Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 3

De circulaire economie wordt het nieuwe normaal. In de Metropool Amsterdam werken tal van organisaties hier al hard aan. Maar pas als we slimmer omgaan met data, kunnen we echt grote stappen zetten en initiatieven winstgevend maken. Met deze artikelenreeks helpen we bedrijven op weg. Aflevering 3: dit is wat bedrijven zelf kunnen doen.

In 2050 is de Metropool Amsterdam een circulaire hub, waarin producten, materialen en grondstoffen als een dynamische stofwisseling in de rondte gaan. Afgedankte bouwmaterialen, elektronica en kleding vinden herhaaldelijk hun weg terug naar verwerkers die ze strippen, sorteren en als nieuwe grondstof aanbieden voor een nieuw leven. Bedrijven delen massaal data met elkaar, zodat op online handelsplatforms vraag en aanbod van materialen snel op elkaar wordenafgestemd. Met een paar drukken op de knop reserveer je een partij materialen, die je vervolgens op de gewenste plaats en tijd ontvangt.

Een idealistische droom denk je? Als het aan ons en heel veel andere partijen ligt niet. Dan zorgt een opgetuigd data-ecosysteem er in 2050 - en hopelijk al eerder - voor dat bedrijven en andere organisaties geen nieuwe materialen en grondstoffen meer hoeven aan te schaffen en alleen circulair inkopen. Het is een realiteit waarin we dankzij goede datastromen geen afvalstromen meer hebben.

In deel 2 van deze reeks beschreven we het belang van data voor de circulaire economie. In dit artikel bieden we ondernemers en professionals handvatten om zelf aan de slag te gaan.

Het startpunt: neem je eigen cijfers onder de loep

Het startpunt van je circulaire ambities is inzicht in alle materialen- en grondstoffenstromen binnen de eigen organisatie: een goed inzichtelijke administratie van grondstoffen, producten en materialen die er binnenkomen en die er weer uitgaan. We noemen dat een Material Flow Analysis. Bij de meeste organisaties zijn al veel data beschikbaar in de vorm van rapportages die ze moeten aanleveren aan banken, de (lokale) overheid en de belastingdienst. Data die ook van nut kunnen zijn voor de verdere volwassenwording van de circulaire economie.

Probeer alles wat je organisatie binnenkomt, waar het vandaan komt en alles wat je organisatie uitgaat en waar het heengaat op te schrijven. Begin met grondstoffen die je organisatie binnenkomen en het afval dat eruit gaat en bouw dat langzamerhand uit. Dat kan natuurlijk in een fancy dashboard, maar een eenvoudige excel-sheet volstaat ook. Door al die gegevens bij elkaar te zetten zie je waar er grote circulaire winst te behalen is.

Wordt al jouw afval verbrand of zijn er misschien materiaalstromen die interessant zijn voor anderen? Zijn er afvalproducten die - al dan niet refurbished - hergebruikt kunnen worden?

Ook is het interessant om de inkoop- en productiekant van je organisatie onder de loep te nemen. Want voor een circulaire economie is natuurlijk niet alleen aanbod, maar ook vraag nodig. Welke materialen kan jouw organisatie circulair inkopen? Waar in het productieproces kun je verspilling voorkomen? Is het mogelijk om minder in te kopen?

Bij deze analyse hoort ook je energie- en waterverbruik. Als er bij productie veel restwarmte vrijkomt kun je je afvragen of die misschien bruikbaar is voor een andere organisatie of voor een ander proces in jouw productiefaciliteit.

Denk na over nieuwe circulaire businessmodellen

Inzichten in alle materiaalstromen in je organisatie kunnen niet alleen bestaande processen goedkoper, duurzamer en/of beter maken. Ze kunnen ook helpen bij het bedenken van nieuwe businessmodellen. In het vorige artikel noemden we al even het ‘as-a-service’-model, waarin je je producten niet meer verkoopt maar verhuurt of verleaset tegen een bepaald bedrag per periode. Interessant aan dit model is dat je verzekerd bent van langdurige inkomsten en eigenaar blijft van de producten en materialen, zodat je ze na hun eerste leven weer goed kunt inzetten in een tweede leven. Producten die goed herbruikbaar en goed te repareren zijn, passen goed in dit model.

Ook zijn er bedrijven die zich hebben gespecialiseerd in circulair ontwerpen en hun businessmodel daarop hebben gebouwd. Hier vind je enkele principes voor circulair ontwerpen. Andere organisaties werken met statiegeld op hun producten. Zo zorgen ze ervoor dat ze producten die verbruikt zijn weer terugkrijgen zodat ze daar de herbruikbare materialen weer uit kunnen halen voor een nieuw product. Ook Yoghurt Barn heeft een mooi voorbeeld: die zamelt kiwischillen gescheiden in om daar vervolgens siroop van te maken die in de winkels wordt verkocht.

Maak gebruik van wat er al gebeurt

Je kunt je als ondernemer ook aansluiten bij of gebruik maken van bestaande initiatieven in de Metropool Amsterdam. Bijvoorbeeld bij Excess Materials Exchange. Dit is een digitale marktplaats waar bedrijven hun gebruikte materialen kunnen aanbieden aan andere bedrijven die dit weer als “grondstof” kunnen gebruiken voor nieuwe toepassingen. Startup Seenons biedt een online platform waarop bedrijven hun eigen afval kunnen managen, zodat verschillende afvalstromen gescheiden ingezameld kunnen worden. Oogstkaart.nl is een platform voor professioneel hergebruik van restmaterialen, met name voor bouw en interieur. Hier kunnen organisaties en ondernemers zelf gebruikte materialen aanbieden, waar andere ze juist inkopen. Op het platform van Madaster kunnen eigenaren van vastgoed en bouwers een materialenpaspoort van een gebouw maken.

Houd de circulaire ontwikkelingen in de gaten

Sommige andere initiatieven staan nog in de kinderschoenen of zijn nog in de onderzoeksfase, maar zijn wel interessant om in de gaten te houden. Zo werkt de gemeente Amsterdam met AMS Institute aan een monitor voor afvalstromen. Hierin is straks te zien welke materialen de stad inkomen en weer uitgaan, zodat gekeken kan worden in hoeverre materiaalstromen al dan niet circulair zijn.

Daarnaast werkt Dexes samen met Madaster, aan een open, betrouwbare en eerlijke markt voor data in Amsterdam. Dexes wil het delen van data door publieke en private organisaties faciliteren door drempels weg te nemen. Op het platform-in-ontwikkeling, dat aansluit bij de Amsterdam Data Exchange, kunnen verschillende partijen onder bepaalde voorwaarden datadeals sluiten en zo data met elkaar delen. Zo’n platform is erg welkom voor de circulaire economie van de toekomst. Een ander voorbeeld is het Big Data Value Center, dat met de gemeente Amsterdam en Instock Market onderzoekt van welke voedselstromen er een overschot is in de regio van Amsterdam en of een B2B-marktplaats tegen voedselverspilling rendabel is. En laat je vooral ook inspireren op www.circulairondernemen.nl, een website van het Versnellingshuis: Nederland circulair!. Hier vind je veel inspirerende voorbeelden, uitdagingen waarover je kunt meedenken en een grote bibliotheek met interessante achtergrondinformatie.

Sluit je aan

Met de bovengenoemde data-initiatieven in de regio zetten we al goede stappen richting een meer circulaire economie. In de volgende artikelen geven we je een inkijkje bij enkele bedrijven die een circulair businessmodel hebben waarbij data een belangrijke rol speelt.

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven. We nodigen iedereen uit mee te doen met de discussie op amsterdamsmartcity.com.

Lees verder

• Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid
• Slim datagebruik in de circulaire economie: de drie belangrijkste redenen
• 100.000 bedrijven restafvalvrij in 2025

Smart data use in the circular economy: this is what companies can do themselves

Data is the oxygen on which the circular economy thrives: part 3

*The circular economy is becoming the new normal, and data is propelling it. In the Amsterdam Metropolitan Area, numerous organisations are already hard at work on circular initiatives that prioritise the application of data. This series of articles is aimed at helping companies to learn about the circular economy and data.
*

In part 2 of this series, we described the importance of data for the circular economy. In this article, we offer businesses and professionals tools to get started.

Where to start: take a close look at your figures
The first crucial step is to gain an insight into all the material flows within an organisation: transparent accounting of all the materials and products entering and leaving the business. This is known as Material Flow Analysis. Most organisations already have a lot of data available in the form of reports they have to supply to banks, the tax authorities, and local or central government.

Try to keep records of everything that enters your organisation and where it comes from, and everything that leaves your organisation and where it goes. Start with raw materials as input and waste as output, and build on that over time, creating a bit more detail. You can use a fancy dashboard to do this, of course, but a simple Excel sheet can be a good start. By bringing all this data together, you will be able to see where major circular gains can be made.

Does all your waste need to be incinerated or does it perhaps include material flows that would interest others? Are there any waste products that can be refurbished if necessary and reused? Perhaps one of your waste flows is still valuable.

It’s also interesting to look closely at the purchasing and production side of your organisation, because a circular economy naturally requires not only supply, but also demand. Is one particular flow associated with a high environmental impact? Perhaps some materials can be purchased through circular procurement locally, or at least closer to home and potentially at lower cost.

This analysis should also include your energy and water consumption. If your production process releases a lot of residual heat, you can consider whether it could be used by another organisation or – even better, of course – elsewhere in your own production facility.

Think about new circular business models
Insights into all the material flows in your organisation may not only make existing processes cheaper, more sustainable and/or more effective, but they can also help you come up with new business models. Some waste flows may have real market value as inputs for other local businesses. It may even be valuable to recapture your own waste flows, for example with deposit schemes, return systems, or just by sorting and reusing the waste. Yoghurt Barn collects kiwi peel separately and uses it to make syrup which they sell in their shops.

In the previous article we also mentioned the ‘as-a-service’ model, in which products are leased or rented. The appeal of this model is that you are assured of long-term income and you remain the owner of the products and materials, so that at the end of their first life you can use them again in a second. ‘As-a-service’ models benefit from high repairability and reusability.

Take advantage of what’s already happening
As an entrepreneur, you can also join or make use of existing. For example, Excess Materials Exchange is a digital marketplace where companies can offer their used materials to other companies, which in turn can use them as raw materials for new applications. The startup Seenons allows for different waste streams to be collected separately. Oogstkaart.nl is a platform for the professional reuse of residual materials, particularly in construction and interiors, where organisations and businesses can purchase used materials or offer them for sale. While on the Madaster platform, property owners and builders can create a comprehensive materials passport for a building.

Join in
These data initiatives in the region are already taking positive steps towards a more circular economy. In the following articles we’ll offer an insight into a number of companies that have a circular business model in which data plays an important role.

This series of articles is an initiative by Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic and AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses. We invite everybody to join the discussion on!

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity
AMS Institute, Re-inventing the city (urban innovation) at AMS Institute, posted

Launch Responsible Sensing Lab & Opening of Exhibit 'Senses of Amsterdam'

Featured image

On January 28, we will officially launch the Responsible Sensing Lab during an interactive online event. This event also marks the opening of ‘Senses of Amsterdam’ at NEMO Studio: an exhibit about the sensors in the city.

To celebrate this, we would like to invite you to join the interactive Livestream of this event. In several online workshops we will talk about what responsible sensing means, and discuss what should be done to design a better, more democratic, and more responsible digital future city.

Our keynote speaker Anthony Townsend will discuss the current state of Smart Cities through a Livestream from the US. Deputy Mayor Touria Meliani will close the program with the official (virtual) opening of the exhibit.

Anthony Townsend is a writer and researcher whose work lies at the intersection of urbanization and digital technology. Anthony will give a keynote called From Parasite to Symbiant: Redesigning Our Relationship With Urban Sensors.

Deputy Mayor Touria Meliani is responsible for  Arts and Culture, and Digital City, for the City of Amsterdam. Meliani will officially open the Exhibition 'Senses of Amsterdam' on display at the NEMO de Studio.

Program

14:50 Virtual walk-in workshop groups

15:00 WORKSHOPS
A. Designing Citizen Interactions for Urban Sensing Systems
| Kars Alfrink | TU Delft, Researcher, Designer and PhD candidate Industrial Design
| Marcel Schouwenaar | The Incredible Machine, Designer and Creative director

B. Designing Checks and Balances for Urban Surveillance
| Aafke Fraaije | VU Amsterdam, Researcher and PhD Candidate
| Surbhi Agrawal | AMS Institute & RSL, Urbanist and Research Assistant

C. Sensor data
| Anne-Maartje Douqué | City of Amsterdam, CIO Office, Advisor Personal Data
| Beryl Dreijer | City of Amsterdam, CTO Office, Privacy Officer

D. Responsible Crowd Sensing Toolkit
| Tom van Arman | CITIXL, Urban Innovator
| Paul Manwaring | CITIXL, Urban Innovator

15:50 Closing workshops

16:00 LIVESTREAM EVENT FROM NEMO STUDIO
| Moderator | Derisee Hoving

16.10 KEYNOTE
From Parasite to Symbiant: Redesigning Our Relationship With Urban Sensors
| Anthony M. Townsend | Writer and Researcher

16:30 TALKSHOW
Responsible Sensing Lab
| Thijs Turel | AMS Institute, Program Manager Responsible Digitization
| Coen Bergman | City of Amsterdam, CTO, Innovation Developer Public Tech

16:55 PANEL DISCUSSION
Influence of Corona on surveillance in Amsterdam
| Beryl Dreijer | City of Amsterdam, CTO Office, Privacy Officer
| Judith Veenkamp | Waag, Head of Smart Citizens Lab
| Prof dr. Gerd Kortuem | TU Delft & AMS Institute, Professor of Internet of Things

17:15 INTERVIEW
Responsible Sensing Lab & Smart Cities
| Deputy Mayor Meliani | Responsible for Arts and Culture, and Digital City

17:25 EXHIBIT OPENING
'Senses of Amsterdam' with a virtual tour
| Deputy Mayor Meliani | Responsible for Arts and Culture, and Digital City

17:30 Closing

Register here

It is both possible to join the program at 15.00h for the workshops, or at 16.00h for the rest of the program. Please let us know which part(s) of the program you will be joining by clicking here.

More information on the workshops can be found in the registration link.
You will receive a link to the Livestream a day in advance.

Senses of Amsterdam

In 'Sense of Amsterdam' you can discover how sensors make Amsterdam a Smarter city. This interactive installation at NEMO Studio is about the sensors we use in our city. What measurements are taken and how is data collected? The installation informs about the sensors in Amsterdam and how these sensors make the city smarter. You will be challenged to think along with them, and how we can make their use more 'responsible'.

The installation is a collaboration of AMS Institute, City of Amsterdam and NEMO, and is part of the program Responsible Sensing Lab.

Responsible Sensing Lab

This lab explores how to integrate social values in the design of sensing systems in public space. It is a testbed for conducting rigorous, transparent, and replicable research on how smart technologies placed in public space can be designed in a way that makes the digital city ‘responsible’. The Responsible Sensing Lab (RSL) is a collaboration of AMS Institute and the Digital City program of the City of Amsterdam. More information here.

AMS Institute's picture Online event on Jan 28th
Communication Alliance for a Circular Region (CACR), posted

100.000 bedrijven restafvalvrij in 2025

Featured image

Scroll down for the English version

Seenons zamelt met datagedreven logistiek stromen gescheiden in

De circulaire economie wordt het nieuwe normaal. En data zijn de zuurstof van dat nieuwe normaal. In de Metropool Amsterdam werken tal van organisaties al hard aan circulaire initiatieven waarbij data een belangrijke rol speelt. Zo ook Seenons, dat bedrijven helpt bij duurzame afvalscheiding en -inzameling. ‘Wij willen de weeffouten uit het systeem halen.’

Echt eigentijds is de huidige afvaldienstverlening voor bedrijven niet. Grote wagens rijden op door hen bepaalde tijdstippen door onze straten. Het merendeel van het afval wordt verbrand. En los van papier en glas is het vrij ingewikkeld om aparte afvalstromen in te zamelen en op te laten halen. ‘Ik viel van de ene in de andere verbazing toen ik me in deze wereld ging verdiepen’, vertelt Jorn Eiting van Liempt, eigenaar van Seenons. ‘“Hier moet iets veranderen”, dacht ik. Ooit was afvalverbranding misschien een goed alternatief, nu kunnen we echt beter.’

Samen met Joost Kamermans startte Eiting van Liempt in september 2019 Seenons, een bedrijf dat wil bijdragen aan de circulaire economie door de afvaldienstverlening te verbeteren. Ze ontmoetten elkaar in de Amsterdamse startup-gemeenschap. Kamermans: ‘Als we in 2050 100 procent circulair willen zijn, dan moeten we iets doen, zo dachten we. We moeten ervoor zorgen dat onze grondstoffen straks eindeloos kunnen rondgaan in ons systeem. Dus daar proberen we aan bij te dragen. Het is onze ambitie dat er in 2025 100.000 bedrijven restafvalvrij zijn.’

Afvalstromen managen

Seenons helpt bedrijven om afvalstromen gescheiden in te zamelen. Het is een digitaal platform waarop bedrijven hun eigen afval kunnen managen. Ze krijgen inzicht in hun stromen en de waarde ervan, ze kiezen welke stromen zij apart willen laten ophalen en betalen daarvoor. Seenons regelt vervolgens de logistiek. Soms nemen pakketbezorgers de gescheiden afvalstromen mee, soms wordt het afval door een elektrische bakfiets opgehaald of door een traditionele afvaldienstverlener. Zelf heeft Seenons ‘geen wielen’, legt Eiting van Liempt uit. ‘Wij verbinden partijen aan elkaar: zo werken we met pakketbezorgers, maar ook met de sociale dienst: mensen die voor de plantsoenendienst door de stad rijden halen soms ook bij bedrijven reststromen op.’

Hun bedrijf is naar eigen zeggen de ontbrekende schakel tussen de data en de daadwerkelijke uitvoering. Kamermans: ‘Wij zagen dat veel startups in de circulaire economie zich vooral richten op data, op het in kaart brengen van afvalstromen. Maar daarmee breng je nog geen sinaasappelschillen van Schiphol naar Brabant. Vandaar dat wij ons ook zijn gaan focussen op de logistiek.’

Kamermans en Eiting van Liempt werken volgens de lean-startupmethode. Kamermans: ‘We hebben dus eerst de markt gescand en veel mensen gesproken over hun afvaluitdagingen. Op basis daarvan bedachten we dit platform en gingen we op zoek naar klanten. Binnen no-time hadden we vijftig aanmeldingen: van restaurants tot voetbalverenigingen en een infrastructuurbedrijf. Toen moesten we aan de bak en zijn we het product gaan bouwen.’

Pulp en koffiedrab

Zo’n 150 organisaties maken nu gebruik van Seenons. Bij het ene bedrijf zorgt Seenons ervoor dat alleen de koffiedrab wordt opgehaald, bij het andere bedrijf zijn het sinaasappelschillen — daar zit waardevolle olie in —  en bij weer een ander bedrijf zijn het vooral elektronische apparaten.

Eiting van Liempt: ‘Bedrijven denken er vaak heel moeilijk over, maar het is gewoon een kwestie van beginnen. Je begint met een of twee stromen gescheiden inzamelen en breidt dat langzaam uit. Kijk naar Yoghurt Barn, een klant van ons: zij hebben binnen twee weken hun restafval met 82 procent kunnen verminderen. Zelfs de kiwischillen die overblijven na het maken van fruitshakes zijn nog bruikbaar: deze zamelen we gescheiden in om er siroop van te maken, wat Yoghurt Barn weer kan verkopen in hun winkel.’

In samenwerking met de KNVB helpt Seenons ook voetbalclubs. Daar worden blik en petflesjes apart ingezameld, wat die clubs geld oplevert. Ook deed Seenons een geslaagde pilot met Dijkstra Plastics, het bedrijf dat de emmers voor sauzen van Remia produceert. Daarbij haalden pakketbezorgers bij snackbars lege mayonaise-emmers op. ‘Wij zagen in onze data van snackbars dat deze emmers met het restafval meegingen en hebben toen contact gezocht met Dijkstra Plastics’, zegt Kamermans. ‘De pilot liet zien dat je die emmers gescheiden kunt ophalen, maar dat het tegelijkertijd ook complex is om zo’n systeem te veranderen. Je kunt die emmers bijvoorbeeld niet zomaar opnieuw gebruiken voor saus, daar zijn allerlei regels voor. Als tussenoplossing gaat Dijkstra deze emmers nu verwerken tot verfemmers.’

Wetten in de weg

Hoewel ze dus een voorspoedige start kennen, zijn er ook uitdagingen. Vooral de huidige regelgeving ervaren de ondernemers als een belemmering. Bijvoorbeeld dat het in veel gevallen nog goedkoper is om bepaalde stromen met het restafval weg te gooien. En dat er geen financiële prikkel is die het gebruik van gerecyclede materialen interessanter maakt dan het gebruiken van virgin-materialen.

En dan is er natuurlijk ook nog de coronacrisis. Horeca en sportverenigingen waren de grootste klantgroep van Seenons, maar hun activiteiten liggen nu grotendeels stil. Gelukkig hebben zich andere grote partijen gemeld: reguliere klanten, maar ook financiële instellingen. Die hebben interesse in de datagedreven afvalprofielen die Seenons opstelt. Kamermans: ‘Bedrijven die een lening nodig hebben kunnen met dat profiel hun duurzaamheidsambities aantonen. Dat is voor die dienstverleners waardevolle informatie en voor ons een interessante nieuwe markt die we aan het ontdekken zijn. Dankzij de data.’

Om hun ambities waar te maken zijn Kamermans en Eiting van Liempt op zoek naar een investeerder die hen kan helpen om door te pakken. Hun tip aan andere bedrijven die circulaire businessplannen hebben? ‘Vraag je altijd af of je idee ook zou aanslaan als duurzaamheid geen rol zou spelen. Natuurlijk, voor potentiële klanten is circulariteit interessant: maar je moet er ook voor zorgen dat je iets aanbiedt dat tegelijkertijd ook beter, eenvoudiger en/of goedkoper is dan iets dat al bestaat.’

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven.

Lees verder

Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid
Slim datagebruik in de circulaire economie: de drie belangrijkste redenen

_____________________________________________________

100,000 companies residual waste-free by 2025

Seenons uses data-driven logistics to collect waste streams separately

The circular economy is becoming the new normal, and data is propelling it. In the Amsterdam Metropolitan Area, numerous organisations are already hard at work on circular initiatives that prioritise the application of data. Among them is Seenons, which helps businesses manage their sustainable waste separation and collection. ‘We want to fix the flaws in the system.’

Waste disposal services for businesses have not exactly kept up with the times. Big bin lorries drive through the streets at certain times of day. Most of the waste is incinerated. And paper and glass aside, it’s quite complicated to separate waste streams and have them collected. ‘I got one surprise after another when I began delving into this world,’ says owner of Seenons Jorn Eiting van Liempt. ‘“Something has got to change here,” I thought. Waste incineration once might have been a good option, but now we really can do better.’

In September 2019, together with Joost Kamermans, Eiting van Liempt founded Seenons, a company aimed at contributing to the circular economy by improving waste services. The two co-founders met in the Amsterdam start-up community. ‘We realized that if we want to be 100 per cent circular by 2050, then we would have to do something about it,’ Kamermans says. ‘We would need to enable our raw materials to circulate endlessly in the system. So this is where we are trying to make a contribution. Our goal is for 100,000 companies to be residual waste-free by 2025.’

Managing waste streams

Seenons helps businesses get their waste streams collected separately. The Seenons digital platform lets companies manage their own waste. It provides insights into the waste streams and their worth, which helps them choose which streams to have collected separately and pay for it. Seenons then arranges the logistics. The separated waste might be picked up by a parcel deliverer, an electric cargo bike or a traditional waste service provider. Seenons has no wheels of its own, Eiting van Liempt explains. ‘We connect the parties. We work with parcel deliverers, but also with the municipal services, as the people who drive around the city doing parks service sometimes also collect waste from companies.’

Seenons is the missing link between the data and the actual implementation, Kamermans says. ‘We saw that a lot of start-ups in the circular economy mainly focus on data, on mapping waste streams. But that doesn’t actually get discarded orange peels from Schiphol to Brabant. This is why we also focus on logistics.’

Kamermans and Eiting van Liempt apply the lean start-up methodology in their work. ‘We first scanned the market and talked to a lot of people about their waste challenges,’ says Kamermans. ‘From there, we came up with this platform and started looking for customers. In no time, we had 50 customers signed up, from restaurants to football clubs, and we had an infrastructure company on-board. Then we had to get to work on building the product.’

Pulp and coffee grounds

Around 150 organisations now use Seenons. For one company, Seenons might arrange the collection of coffee grounds, for another it might be orange peels – which contains valuable oil – and for another it might be mainly electronic devices.

‘Companies often assume it has to be very hard, but it’s just a matter of getting started,’ says Eiting van Liempt. ‘You begin with one or two separate collection streams and expand slowly. Take our client Yoghurt Barn: they were able to reduce their residual waste by 82 per cent within two weeks. Even the kiwi skins left over from making fruit shakes are still usable: we collect them separately to make syrup, which Yoghurt Barn can then sell in their shops.’

In collaboration with the Royal Dutch Football Association, Seenons also helps football clubs. The clubs have their cans and PET bottles collected separately, which generates money. Seenons also ran a successful pilot with Dijkstra Plastics, the company that produces the containers for Remia sauces. Parcel deliverers pick up the empty mayonnaise containers from snack bars. ‘We saw in our data from snack bars that these containers were being disposed as residual waste, and then we contacted Dijkstra Plastics,’ says Kamermans. ‘The pilot showed that you can collect the containers separately, but at the same time, it’s complex to change a system like this. You can’t just reuse the containers for sauce, as there are all sorts of rules about that. As an interim solution, Dijkstra is now going to process the containers into paint buckets.’

Regulations in the way

Although Seenons is off to a good start, there are also challenges. The co-founders find current regulations to be particularly constraining. For example, it is often less costly to dispose some streams along with the residual waste. Moreover, no financial incentive makes it more economical to use recycled materials than virgin ones.

And then of course the corona crisis is an issue. Cafés, restaurants and sports clubs were Seenons’ biggest group of customers, but their activities have now largely come to a standstill. Fortunately, sign-ups have come from other organisations, not only the usual customers, but also financial institutions interested in the data-driven waste profiles that Seenons creates. ‘Companies that need a loan can use this profile to demonstrate their ambitions for sustainability,’ Kamermans says. ‘This is valuable information for these service providers. For us, it’s an interesting new market to discover. All thanks to data.’

To realise their goals, Kamermans and Eiting van Liempt are seeking an investor who can help them to push ahead. Their advice to other businesses with circular business plans? ‘Always ask yourself whether your idea would also work if sustainability didn’t play a role. Of course, circularity appeals to potential customers, but you also have to ensure that what you’re offering is better, simpler and/or cheaper than something that already exists.’

This article is an initiative by Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses.

Read more

A wealth of opportunities in the new circular reality
Smart data usage in the circular economy: 3 key reasons

Communication Alliance for a Circular Region (CACR)'s picture #CircularCity
Jelle Burger, Student at AMS Institute, posted

AMS Urban Living Lab Winter School 2021

Featured image

Join the online AMS Living Lab Winter School starting on Feb 15th during
which you will be introduced to the AMS Urban Living Lab approach. You
will be working on a real cases in multidisciplinary teams, working
towards creating a real Living Lab design! Find more information in the link attached.

You can register via the following link>>

Masterclass / workshop on Feb 15th
AMS Institute, Re-inventing the city (urban innovation) at AMS Institute, posted

The Hungry City #58: Growing new flavors

Featured image

Join us during this event about food cultures and growing food in a super diverse city on Dec 9 | 20:30h at Pakhuis de Zwijger.

More than 180 nationalities have settled in the super diverse city of Amsterdam. All these cultures and culinary traditions can be found in the many eateries, living rooms and markets. They are an important part of a neighborhood's urban culture. In this program we go on a tasty journey through Amsterdam Southeast. We talk about the rich variation in culinary traditions and eating habits and how these can disappear or change with the transformation of the district.

Registration
This event takes place at Pakhuis de Zwijger and is organized in collaboration with AMS Institute. Register for this event here.

This event will be in Dutch.

AMS Institute's picture Online event on Dec 9th
AMS Institute, Re-inventing the city (urban innovation) at AMS Institute, posted

Webinar Innovation Atelier Buiksloterham

Featured image

On Monday the 7th of December (15:30 - 17:00h) the Amsterdam ‘Innovation Atelier Buiksloterham’ will be launched! The Innovation Atelier aims to help implement innovation measures to realize a Positive Energy District in Buiksloterham.

What does it mean as a neighborhood to become Energy Positive? What issues are to be considered? That is what we're currently investigating in Buiksloterham in the European project ATELIER.

Speakers

  • Deputy Mayor Marieke van Doorninck in the relevance of such projects and the sustainability ambitions of Amsterdam
  • Representatives of Gemeente Amsterdam, Schoonschip, TNO, Spectral, Waag
  • Moderator: Waldemar Torenstra

Do you want to think along? Be inspired and informed in this Innovation Atelier webinar!

This event is in Dutch. More info can be found here.

Register here.

AMS Institute's picture Online event on Dec 7th
AMS Institute, Re-inventing the city (urban innovation) at AMS Institute, posted

Roboat introduces full-scale boat ready for autonomous tests on the Amsterdam canals

Featured image

What if autonomous boats could relieve Amsterdam's city center of heavy traffic over its vulnerable quays and bridges while making the canals a testbed for innovation?

Roboat – a research project by Massachusetts Institute of Technology (MIT) and Amsterdam Institute for Advanced Metropolitan Solutions (AMS Institute) – will provide self-driving solutions on water for different use cases. After successfully implementing full autonomy on the 1:4 and 1:2 scale boats, Roboat now introduces the first full-scale prototype – ready to start piloting real-life use cases.

Can't wait to see what the full-scale design looks like? Check out the video here.

The new 1:1 scale model
Roboat has a unique modular design. The vessel consists of a hull, that forms the technical basis of the boat, designed with different top-decks that can be applied for multiple use cases: transportation of people and garbage collection, as well as stages and bridges when latched together. The full-scale boat measures 2 by 4 meters. “These relatively small dimensions make the boat well suited for the urban environment,” says Carlo Ratti, Director of MIT Senseable City Lab and Principal Investigator in the project.

With four thrusters, the boat can move in all directions, making it agile and responsive to other traffic on the water, but also facilitating precise maneuvering for docking and latching.

“When individual Roboat units are latched, different combinations of floating platforms can be created. In their new configuration they form floating pixels and respond as new autonomous organisms” - Carlo Ratti | Professor at MIT Senseable City Lab & AMS PI

The full-scale Roboat is equipped with an improved perception sensor kit that combines LIDAR (Laser Image Detection and Ranging), GPS, DVL (Doppler Velocity Log) and camera-based object detection which enables the vessel to observe and scan the canals for path-finding and obstacle avoidance. When Roboat encounters an object in the water, the boat determines whether it is stationary or moving and measures the proximity and directionality of the object. The vessel then calculates the best maneuver to avoid the obstacle. After passing the obstacle, Roboat resumes its optimal route.

Pilots and experiments to develop use cases
In the coming months, the full-scale boat will be tested in the waters of Marineterrein Amsterdam Living Lab – a testbed for innovations and AMS Institute’s home base... Continue the full article here >>

AMS Institute's picture #Mobility
AMS Institute, Re-inventing the city (urban innovation) at AMS Institute, posted

Responsible Sensing Lab

Featured image

The City of Amsterdam has many smart technologies in place: from smart devices that measure things (i.e. sensors) to smart devices that steer processes in the city (i.e. actuators) such as traffic lights, charging stations, adaptable street lights, barriers that go up and down, and adaptive digital signs.

To illustrate, throughout the city there are over 200 cameras, about 230 air quality sensors and almost 500 beacons in place. The latter being devices in physical spaces that emit a signal that can be picked up by mobile devices with a specific app.

Smart technologies like these help the municipality to efficiently measure, analyse and steer processes in the urban area. For example to optimize mobility flows in urban environments, to better use available capacity of energy infrastructures, to conduct condition management on the city’s assets, rationalise garbage removal and much more.

Responsible Urban Digitization
On the one hand, innovations like these can help improve the quality of life in the city and enhance safety and efficiency, but also sustainability and livability. Simultaneously, such novel technologies can impact society quite broadly. They could have consequences for matters that citizens value greatly, such as autonomy, privacy, transparency, inclusiveness and empowerment.

“The City does not want its inhabitants negatively impacted by potential privacy infringements, sense of loss of control and understandability, or reactions such as self-censorship.” - Sigrid Winkel | Urban Innovation Officer | City of Amsterdam CTO

“Our recent research has pointed out that ‘official’ actors primarily see transparency as a mean to ensure adoption, while citizens see transparency as a starting point for voicing their concerns and influencing the purpose and use of smart technology. This leads us to conclude that we - as designers of these systems - need to aim to design these systems for engagement as well as pushback by society.” - Gerd Kortuem | Professor & AMS PI

Launching a Responsible Sensing Lab
With our Responsible Urban Digitization program, we research, develop and integrate smart technologies like the aforementioned to help solve urban challenges. At the same time, we explore how to embed society’s public and democratic values in the design of these innovations.

As part of this program, we are launching a Responsible Sensing Lab. In essence this is a testbed for conducting rigorous, transparent, and replicable research how our smart technologies placed in public space can be designed in a way that makes the digital city ‘responsible’.

(Re)designing, prototype testing and implementing responsible sensing systems
In the Responsible Sensing Lab academics are invited to connect and work with practitioners who are responsible for digital systems in the city to (re)design, prototype and test (more) responsible ways of sensing in public space for and with the City of Amsterdam.

Hence, the Lab is a place where teams of multi-disciplinary stakeholders – such as computer scientists, policy makers, psychologists, designers and hardware experts – can address existing hardware, software and other city sensing systems.

“Responsible Sensing Lab is a place where experimentation and technologies come together to (re)design these innovations solutions that make public spaces cleaner, smarter and easier – while at the same time guaranteeing our social values.” - Thijs Turèl | Program Manager Responsible Urban Digitization | AMS Institute

Three cases: Human Scan Car, Transparant Charging Station, Camera Shutter
There are already a few examples of projects that will be further explored in the Responsible Sensing Lab. Namely, the Human Scan Car, Transparent Charging Station and Camera Shutter projects.

Firstly, scan cars – vehicles that are equipped with sensors to collect data on the urban environment – are becoming increasingly popular to help the municipality to carry out tasks efficiently. For example with parking policy enforcement, waste registration and advertisement taxation. Apart from making the city more efficient and clean, with this project we question and explore what public and democratic values should be embedded in the implementation of these scan cars.

Together with UNSense, we invited representatives from the City of Amsterdam and Rotterdam, TADA, and researchers from TU Delft to join us for a 3-day sprint to design “the scan car of the future”, that also looks at the human and fair values of the advances in technology. Get a full impression of this design sprint here.

“Design should play a role in guiding the perceptions of, and interactions with, automated sensing systems in the city. Going through this process with AMS Institute's researchers and public servants, we’ll be able to bend the design towards a more consciously chosen, collectively desirable future.” - Tessa Steenkamp | Sensorial Experience Designer | UNSense

Secondly, the transparent charging station is a design project meant to explain smart charging algorithm decisions to users. In the near future, when electric cars become more prevelant, the electicity grid will no longer be able to charge all electric cars at the same time. Smart charging algorithms will help coordinate which car will get to charge at what time. But how do these algorithms decide? The transparent charging station project produces the first user interface informing people about smart charging decisions.

"The transparent charging station promises to improve the democratic oversight of algorithms in EV charging. By explaining charging algorithm inputs, procedures and outputs in a user interface, EV drivers should be able to determine the system's fairness and see who the responsible parties are". - Kars Alfrink | Doctoral Researcher | TU Delft

Thirdly, the Camera Shutter project originated based on the notion that people do not know if and when cameras in public space are recording or not*.* We wondered: would people like to live in a city where all city cameras clearly show or state when they’re not in use? What if, just like laptop shutters many people have placed over their webcam, this could be a way to make clear to citizens when a camera is not recording them?

For this third project, a timelapse camera at the office of AMS Institute was outfitted with a shutter. Subsequently, the effects of this small-scale pilot will be examined by interviewing staff and visitors.

Core values for responsible urban digitization
At the Responsible Sensing Lab, and for Responsible Urban Digitization program as a whole, we use the City’s values (TADA, Digital City Agenda) as our starting point. We will explore what these values mean when applied to actual digital software and hardware.

Also, we are inspired by the methodology of value sensitive design. This approach allows us to focus on design choices inherent in the type of sensing hardware, the distribution of intelligence between cloud and back-end, the physical design and placement of sensors in public space, and interaction possibilities for citizens.

Recently, a three year collaboration has been signed between the City of Amsterdam and AMS Institute. In this Lab, we’ll work closely with experts at TU Delft Industrial Design Faculty.

AMS Institute's picture #DigitalCity