Smart data usage in the circular economy: 3 key reasons

Featured image

Scroll down for the English version

Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 2

De circulaire economie wordt het nieuwe normaal. In de Metropool Amsterdam werken tal van organisaties al hard aan circulaire initiatieven. Maar pas als we slimmer omgaan met data, kunnen we écht grote stappen zetten en deze initiatieven winstgevend maken. Met deze artikelenreeks helpen we bedrijven op weg. Aflevering 2: Drie redenen voor slimmer datagebruik in de circulaire economie.

1. Met data kunnen organisaties verduurzamen én zakelijk profiteren.
Bedrijven genereren grote hoeveelheden gegevens. Uit die data kunnen zij allerlei interessante inzichten halen. Bijvoorbeeld dat ze efficiënter met energie en materialen kunnen omgaan, of onderdelen kunnen hergebruiken. Dat geeft relevante aannames en input voor het ontwikkelen van nieuwe businessmodellen. Bedrijven kunnen ook actief meer data gaan verzamelen, bijvoorbeeld door in de producten die ze verkopen sensoren te monteren. De data die ze daaruit halen kunnen bedrijven bijvoorbeeld gebruiken om hun onderhoud te optimaliseren. Om bepaalde onderdelen uit hun product tijdig te vervangen of op te knappen, zodat het product als geheel langer meegaat. Of om te leren waar de zwakke plekken zitten van het product. Data uit sensoren kunnen ook interessant zijn voor andere partijen en zo weer een nieuw businessmodel opleveren.

2.  Op basis van data kunnen we vraag en aanbod samenbrengen.
Als we weten welke materialen beschikbaar zijn voor hergebruik en waar de materialen zijn en wat de kwaliteit ervan is, kunnen we materialen daadwerkelijk gaan aanbieden en hergebruiken.

Een mooi voorbeeld op grote schaal is het werk van de snelgroeiende start-up geoFluxus, een spin-off project van het Amsterdam Institute for Advanced Metropolitan Solutions (AMS Institute). GeoFluxus bracht in opdracht van Gemeente Amsterdam alle afvalstromen in de Metropoolregio Amsterdam online in kaart, met verbazingwekkende resultaten. 22 procent van al het afval in de regio heeft de potentie om direct door andere bedrijven in de regio hergebruikt  te worden. Dat is materiaal dat anders gewoonweg verdwijnt. Dit soort data, dus gegevens over soort, locatie en beschikbaarheid, geven het juiste inzicht om nieuwe, duurzame stappen te zetten. Geofluxus ontwikkelt op dit moment samen met Gemeente Amsterdam de eerste Monitor voor de Circulaire Economie ter wereld. Deze monitor volgt diverse materiaalstromen die de stad inkomen totdat ze deze als afval weer verlaten en elders verwerkt worden. Op deze manier ontstaat er structureel inzicht in de mate waarin materiaalstormen al dan niet circulair zijn en kan er gericht meer circulariteit worden nagestreefd.

Maar ook op kleinere schaal kan er profijt worden gehaald uit data. Als je als bedrijf precies weet welke afval- en reststromen en overschotten er zijn, weet je ook welke grondstoffen en producten interessant zijn voor hergebruik. En als bedrijven weten wat voor materialen en grondstoffen andere bedrijven nodig hebben, weten ze ook of hun afval of overschotten voor andere partijen misschien waardevol zijn.

Bedrijven betalen nu om afval te laten verwijderen. Het is dus interessant voor bedrijven om te onderzoeken of hun gebruikte grondstoffen en materialen kunnen worden toegepast door andere bedrijven. In dit kader is bijvoorbeeld Excess Materials Exchange (EME) interessant: dit is een digitale marktplaats waar bedrijven hun gebruikte materialen kunnen aanbieden aan andere bedrijven die dit weer als “grondstof” kunnen gebruiken voor nieuwe toepassingen. EME laat haar gebruikers de waarde van hun materialen en producten berekenen. Dat doet EME op basis van  een grondstoffenpaspoort dat is opgebouwd uit de digitale eigenschappen van een bepaald product: data dus.

3. Data kunnen de leveringszekerheid van herbruikbare materialen en grondstoffen vergroten.
Een veelgehoord bezwaar is dat de leveringszekerheid in het geding komt als organisaties afhankelijk zijn van de inkoop of verkoop van herbruikbare materialen of grondstoffen. Ook kunnen hergebruikte materialen steeds net verschillend zijn omdat ze verschillende herkomsten hebben. Continue datastromen over actuele details, specificaties en beschikbaarheid kunnen dit bezwaar wegnemen. Als deze informatie op een open en eerlijke markt beschikbaar is, kunnen ondernemers vooruit plannen. Zo komt hun productie niet in het geding en/of weten ze zich verzekerd van continue afname.

Madaster werkt in de Metropool Amsterdam al aan een dergelijk platform. Madaster wil de registratiedatabank worden voor de gebouwde omgeving. Beheerders en eigenaren van gebouwen kunnen hier een grondstoffenpaspoort voor hun pand creëren. Met de data in deze paspoorten ontstaat er een duidelijk beeld van waar welke grondstof en materiaal zich in het pand bevindt. Zo weet je precies waar je welk materiaal kunt onttrekken bij de renovatie of sloop van het gebouw en wordt ook het onderhoud makkelijker, doordat je weet wat er zich achter een muur of boven een plafond bevindt.

Zelf aan de slag

Redenen genoeg dus om slim met data om te gaan en zo een volwaardige speler op de circulaire markt te worden. In artikel #3 laten we zien hoe bedrijven onderdeel kunnen worden van de circulaire economie. Daarna delen we de ervaringen van ondernemers en bedrijven die al succes boeken met hun circulaire bedrijfsmodel.

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven.

Lees verder

Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid: Data zijn de zuurstof van de circulaire economie: deel 1

_______________________________________________________

Smart data usage in the circular economy: 3 key reasons

Data is the oxygen that the circular economy thrives on: part 2

We are on the way to the circular economy becoming the new normal. Numerous organisations in the Amsterdam Metropolitan Area are already hard at work on circular initiatives. However, we can only take significant strides and make these initiatives profitable if we are smarter with data. With this series of articles, we hope to inspire companies to make that journey. In part 2, we look at the three most important reasons for the smarter use of data in the circular economy.

1. Organisations can use data to make themselves more sustainable and gain a business advantage.
Companies typically generate large amounts of data and they can already derive a wide variety of interesting insights from it. For example, it enables them to see where they can potentially use energy and resources more efficiently, or reuse components. This can provide relevant input for the development of new business models. What’s more, companies can actively collect more data, for example, by installing sensors in the products they sell. The company can then use the data to optimise their maintenance schedule, replacing or refurbishing parts of their product in time, so that the product as a whole is more durable. Or perhaps they can learn what the product’s weaknesses are and make improvements. Sensor data can also be of interest to third parties, potentially leading to new business models. An example might be a supplier of ventilation systems which can provide interior climate data to the building management in a transparent way.

2. Based on data, we can appropriately match supply and demand.
If we know which resources are available to be reused, where resources are, and also their quality level, then we can supply and reuse resources effectively.

An excellent example of a larger-scale case is the work of fast-growing start-up, geoFluxus, a spin-off project of the Amsterdam Institute for Advanced Metropolitan Solutions (AMS Institute). GeoFluxus was commissioned by the Municipality of Amsterdam to map all waste flows in the Amsterdam Metropolitan Area to an online platform. The analysis concluded that 20% of all waste could potentially be reused by other businesses in the region. And this relates to materials and resources that would otherwise simply be lost.

This kind of data – about the type, location and availability of resources – offers parties the necessary insights and empowers them to take new, sustainable steps. geoFluxus is currently developing the world’s first Monitor for the Circular Economy, together with the Municipality of Amsterdam. This monitor tracks various material flows entering the city and leaving it as waste, to be processed elsewhere. In doing so, it generates structural insights on the extent to which material streams are circular (or not), and highlights targeted opportunities to increase circularity.

Benefits can also be gained from data on a smaller scale. If, as a company, you know what waste flows exist and what the current surpluses are, you also know which raw materials and products are most interesting for reuse. And if a company knows what resources and raw materials other companies need, they also know whether their own waste or surpluses may be valuable to other parties.

Companies currently pay to have their waste disposed of, so it is certainly worth investigating whether used raw materials and resources can be utilised by other companies. In this context, the Excess Materials Exchange (EME) is particularly promising. The EME is a digital marketplace where companies can offer their used resources to other companies, which will then use them as ‘raw materials’ for new purposes. EME helps users calculate the value of their materials and products using a digital materials passport that holds data on the characteristics of a particular product.

3. Data can enhance the supply chain reliability of reused materials and resources.
A common complaint is that supply chain reliability is put at risk when organisations are dependent on the purchase or sale of reusable resources and raw materials. On top of that, reusable resources can always be slightly different because of their varying origins. However, continuous data flows containing the latest details, specifications and availability can overcome this risk. If the information is available in an open and fair market, businesses can plan ahead as they always would. In this way, their production is never jeopardised and they are assured of a continuous supply chain.

Madaster is an example of a platform already being developed in the Amsterdam Metropolitan Area that is capable of this. Madaster is working towards becoming the registration database for the built environment, by creating materials passports for managers and owners of buildings. These passports, consisting of digital data sets, provide a clear picture of where raw materials are located in a building. The advantage of this is that one knows exactly where valuable raw materials can be extracted again during renovation or demolition of the building, but it is also easier to carry out maintenance, because one knows what is behind a wall or above a ceiling.

Get started

It is clear that there are many good reasons to be smart with data and how it can help you become a fully-fledged player in the circular market. In article 3 we will show how companies can establish themselves as part of the circular economy. And we will share some experiences of businesses and entrepreneurs that have already made successful transitions with their circular business models.

This article is an initiative by Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses.

Read more

A wealth of opportunities in the new circular reality: Data is the oxygen that the circular economy thrives on: part 1

First Article made by CACR

7 People think this is smart

Comments

You need to log-in or register to leave a comment.

Topics

More news