100,000 companies residual waste-free by 2025

Featured image

Scroll down for the English version

Seenons zamelt met datagedreven logistiek stromen gescheiden in

De circulaire economie wordt het nieuwe normaal. En data zijn de zuurstof van dat nieuwe normaal. In de Metropool Amsterdam werken tal van organisaties al hard aan circulaire initiatieven waarbij data een belangrijke rol speelt. Zo ook Seenons, dat bedrijven helpt bij duurzame afvalscheiding en -inzameling. ‘Wij willen de weeffouten uit het systeem halen.’

Echt eigentijds is de huidige afvaldienstverlening voor bedrijven niet. Grote wagens rijden op door hen bepaalde tijdstippen door onze straten. Het merendeel van het afval wordt verbrand. En los van papier en glas is het vrij ingewikkeld om aparte afvalstromen in te zamelen en op te laten halen. ‘Ik viel van de ene in de andere verbazing toen ik me in deze wereld ging verdiepen’, vertelt Jorn Eiting van Liempt, eigenaar van Seenons. ‘“Hier moet iets veranderen”, dacht ik. Ooit was afvalverbranding misschien een goed alternatief, nu kunnen we echt beter.’

Samen met Joost Kamermans startte Eiting van Liempt in september 2019 Seenons, een bedrijf dat wil bijdragen aan de circulaire economie door de afvaldienstverlening te verbeteren. Ze ontmoetten elkaar in de Amsterdamse startup-gemeenschap. Kamermans: ‘Als we in 2050 100 procent circulair willen zijn, dan moeten we iets doen, zo dachten we. We moeten ervoor zorgen dat onze grondstoffen straks eindeloos kunnen rondgaan in ons systeem. Dus daar proberen we aan bij te dragen. Het is onze ambitie dat er in 2025 100.000 bedrijven restafvalvrij zijn.’

Afvalstromen managen

Seenons helpt bedrijven om afvalstromen gescheiden in te zamelen. Het is een digitaal platform waarop bedrijven hun eigen afval kunnen managen. Ze krijgen inzicht in hun stromen en de waarde ervan, ze kiezen welke stromen zij apart willen laten ophalen en betalen daarvoor. Seenons regelt vervolgens de logistiek. Soms nemen pakketbezorgers de gescheiden afvalstromen mee, soms wordt het afval door een elektrische bakfiets opgehaald of door een traditionele afvaldienstverlener. Zelf heeft Seenons ‘geen wielen’, legt Eiting van Liempt uit. ‘Wij verbinden partijen aan elkaar: zo werken we met pakketbezorgers, maar ook met de sociale dienst: mensen die voor de plantsoenendienst door de stad rijden halen soms ook bij bedrijven reststromen op.’

Hun bedrijf is naar eigen zeggen de ontbrekende schakel tussen de data en de daadwerkelijke uitvoering. Kamermans: ‘Wij zagen dat veel startups in de circulaire economie zich vooral richten op data, op het in kaart brengen van afvalstromen. Maar daarmee breng je nog geen sinaasappelschillen van Schiphol naar Brabant. Vandaar dat wij ons ook zijn gaan focussen op de logistiek.’

Kamermans en Eiting van Liempt werken volgens de lean-startupmethode. Kamermans: ‘We hebben dus eerst de markt gescand en veel mensen gesproken over hun afvaluitdagingen. Op basis daarvan bedachten we dit platform en gingen we op zoek naar klanten. Binnen no-time hadden we vijftig aanmeldingen: van restaurants tot voetbalverenigingen en een infrastructuurbedrijf. Toen moesten we aan de bak en zijn we het product gaan bouwen.’

Pulp en koffiedrab

Zo’n 150 organisaties maken nu gebruik van Seenons. Bij het ene bedrijf zorgt Seenons ervoor dat alleen de koffiedrab wordt opgehaald, bij het andere bedrijf zijn het sinaasappelschillen — daar zit waardevolle olie in —  en bij weer een ander bedrijf zijn het vooral elektronische apparaten.

Eiting van Liempt: ‘Bedrijven denken er vaak heel moeilijk over, maar het is gewoon een kwestie van beginnen. Je begint met een of twee stromen gescheiden inzamelen en breidt dat langzaam uit. Kijk naar Yoghurt Barn, een klant van ons: zij hebben binnen twee weken hun restafval met 82 procent kunnen verminderen. Zelfs de kiwischillen die overblijven na het maken van fruitshakes zijn nog bruikbaar: deze zamelen we gescheiden in om er siroop van te maken, wat Yoghurt Barn weer kan verkopen in hun winkel.’

In samenwerking met de KNVB helpt Seenons ook voetbalclubs. Daar worden blik en petflesjes apart ingezameld, wat die clubs geld oplevert. Ook deed Seenons een geslaagde pilot met Dijkstra Plastics, het bedrijf dat de emmers voor sauzen van Remia produceert. Daarbij haalden pakketbezorgers bij snackbars lege mayonaise-emmers op. ‘Wij zagen in onze data van snackbars dat deze emmers met het restafval meegingen en hebben toen contact gezocht met Dijkstra Plastics’, zegt Kamermans. ‘De pilot liet zien dat je die emmers gescheiden kunt ophalen, maar dat het tegelijkertijd ook complex is om zo’n systeem te veranderen. Je kunt die emmers bijvoorbeeld niet zomaar opnieuw gebruiken voor saus, daar zijn allerlei regels voor. Als tussenoplossing gaat Dijkstra deze emmers nu verwerken tot verfemmers.’

Wetten in de weg

Hoewel ze dus een voorspoedige start kennen, zijn er ook uitdagingen. Vooral de huidige regelgeving ervaren de ondernemers als een belemmering. Bijvoorbeeld dat het in veel gevallen nog goedkoper is om bepaalde stromen met het restafval weg te gooien. En dat er geen financiële prikkel is die het gebruik van gerecyclede materialen interessanter maakt dan het gebruiken van virgin-materialen.

En dan is er natuurlijk ook nog de coronacrisis. Horeca en sportverenigingen waren de grootste klantgroep van Seenons, maar hun activiteiten liggen nu grotendeels stil. Gelukkig hebben zich andere grote partijen gemeld: reguliere klanten, maar ook financiële instellingen. Die hebben interesse in de datagedreven afvalprofielen die Seenons opstelt. Kamermans: ‘Bedrijven die een lening nodig hebben kunnen met dat profiel hun duurzaamheidsambities aantonen. Dat is voor die dienstverleners waardevolle informatie en voor ons een interessante nieuwe markt die we aan het ontdekken zijn. Dankzij de data.’

Om hun ambities waar te maken zijn Kamermans en Eiting van Liempt op zoek naar een investeerder die hen kan helpen om door te pakken. Hun tip aan andere bedrijven die circulaire businessplannen hebben? ‘Vraag je altijd af of je idee ook zou aanslaan als duurzaamheid geen rol zou spelen. Natuurlijk, voor potentiële klanten is circulariteit interessant: maar je moet er ook voor zorgen dat je iets aanbiedt dat tegelijkertijd ook beter, eenvoudiger en/of goedkoper is dan iets dat al bestaat.’

Deze artikelenreeks is een initiatief van Hogeschool van Amsterdam | Gemeente Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic en AMS Institute. Samen willen zij de circulaire economie in de Metropoolregio Amsterdam versnellen met praktische verhalen voor en over ondernemers en bedrijven.

Lees verder

Volop kansen in de nieuwe circulaire werkelijkheid
Slim datagebruik in de circulaire economie: de drie belangrijkste redenen

_____________________________________________________

100,000 companies residual waste-free by 2025

Seenons uses data-driven logistics to collect waste streams separately

The circular economy is becoming the new normal, and data is propelling it. In the Amsterdam Metropolitan Area, numerous organisations are already hard at work on circular initiatives that prioritise the application of data. Among them is Seenons, which helps businesses manage their sustainable waste separation and collection. ‘We want to fix the flaws in the system.’

Waste disposal services for businesses have not exactly kept up with the times. Big bin lorries drive through the streets at certain times of day. Most of the waste is incinerated. And paper and glass aside, it’s quite complicated to separate waste streams and have them collected. ‘I got one surprise after another when I began delving into this world,’ says owner of Seenons Jorn Eiting van Liempt. ‘“Something has got to change here,” I thought. Waste incineration once might have been a good option, but now we really can do better.’

In September 2019, together with Joost Kamermans, Eiting van Liempt founded Seenons, a company aimed at contributing to the circular economy by improving waste services. The two co-founders met in the Amsterdam start-up community. ‘We realized that if we want to be 100 per cent circular by 2050, then we would have to do something about it,’ Kamermans says. ‘We would need to enable our raw materials to circulate endlessly in the system. So this is where we are trying to make a contribution. Our goal is for 100,000 companies to be residual waste-free by 2025.’

Managing waste streams

Seenons helps businesses get their waste streams collected separately. The Seenons digital platform lets companies manage their own waste. It provides insights into the waste streams and their worth, which helps them choose which streams to have collected separately and pay for it. Seenons then arranges the logistics. The separated waste might be picked up by a parcel deliverer, an electric cargo bike or a traditional waste service provider. Seenons has no wheels of its own, Eiting van Liempt explains. ‘We connect the parties. We work with parcel deliverers, but also with the municipal services, as the people who drive around the city doing parks service sometimes also collect waste from companies.’

Seenons is the missing link between the data and the actual implementation, Kamermans says. ‘We saw that a lot of start-ups in the circular economy mainly focus on data, on mapping waste streams. But that doesn’t actually get discarded orange peels from Schiphol to Brabant. This is why we also focus on logistics.’

Kamermans and Eiting van Liempt apply the lean start-up methodology in their work. ‘We first scanned the market and talked to a lot of people about their waste challenges,’ says Kamermans. ‘From there, we came up with this platform and started looking for customers. In no time, we had 50 customers signed up, from restaurants to football clubs, and we had an infrastructure company on-board. Then we had to get to work on building the product.’

Pulp and coffee grounds

Around 150 organisations now use Seenons. For one company, Seenons might arrange the collection of coffee grounds, for another it might be orange peels – which contains valuable oil – and for another it might be mainly electronic devices.

‘Companies often assume it has to be very hard, but it’s just a matter of getting started,’ says Eiting van Liempt. ‘You begin with one or two separate collection streams and expand slowly. Take our client Yoghurt Barn: they were able to reduce their residual waste by 82 per cent within two weeks. Even the kiwi skins left over from making fruit shakes are still usable: we collect them separately to make syrup, which Yoghurt Barn can then sell in their shops.’

In collaboration with the Royal Dutch Football Association, Seenons also helps football clubs. The clubs have their cans and PET bottles collected separately, which generates money. Seenons also ran a successful pilot with Dijkstra Plastics, the company that produces the containers for Remia sauces. Parcel deliverers pick up the empty mayonnaise containers from snack bars. ‘We saw in our data from snack bars that these containers were being disposed as residual waste, and then we contacted Dijkstra Plastics,’ says Kamermans. ‘The pilot showed that you can collect the containers separately, but at the same time, it’s complex to change a system like this. You can’t just reuse the containers for sauce, as there are all sorts of rules about that. As an interim solution, Dijkstra is now going to process the containers into paint buckets.’

Regulations in the way

Although Seenons is off to a good start, there are also challenges. The co-founders find current regulations to be particularly constraining. For example, it is often less costly to dispose some streams along with the residual waste. Moreover, no financial incentive makes it more economical to use recycled materials than virgin ones.

And then of course the corona crisis is an issue. Cafés, restaurants and sports clubs were Seenons’ biggest group of customers, but their activities have now largely come to a standstill. Fortunately, sign-ups have come from other organisations, not only the usual customers, but also financial institutions interested in the data-driven waste profiles that Seenons creates. ‘Companies that need a loan can use this profile to demonstrate their ambitions for sustainability,’ Kamermans says. ‘This is valuable information for these service providers. For us, it’s an interesting new market to discover. All thanks to data.’

To realise their goals, Kamermans and Eiting van Liempt are seeking an investor who can help them to push ahead. Their advice to other businesses with circular business plans? ‘Always ask yourself whether your idea would also work if sustainability didn’t play a role. Of course, circularity appeals to potential customers, but you also have to ensure that what you’re offering is better, simpler and/or cheaper than something that already exists.’

This article is an initiative by Amsterdam University of Applied Sciences | City of Amsterdam | Amsterdam Economic Board | Amsterdam Smart City | Metabolic | AMS Institute. Together we are working to accelerate the circular economy in the Amsterdam Metropolitan Area, sharing practical stories for and about entrepreneurs and businesses.

Read more

A wealth of opportunities in the new circular reality
Smart data usage in the circular economy: 3 key reasons


5 People think this is smart

Comments

You need to log-in or register to leave a comment.

Topics

More news